Acerca del documental ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’

Por fin he podido ver en NetflixBest Worst Thing That Ever Could Have Happened’, una película documental de Lonny Price sobre uno de los fracasos más sonados de Broadway: ‘Merrily We Roll Along’, que cerró tras tan solo 16 actuaciones en 1981. Casi 40 años después de este gran flop, este musical dirigido por Harold Prince (‘Evita’, ‘The Phantom of the Opera’) con canciones de Stephen Sondheim (‘Sweeney Todd’, ‘Into The Woods’) se ha convertido en un espectáculo de culto.

Pese a ser un fracaso total, posteriormente se volvió a producir en Broadway (primero en versión concierto con el original cast reunido), después en el off-Broadway, en Londres e, incluso, en 2006 se pudo ver en catalán en Barcelona, dirigido por Daniel Anglès, protagonizado por él junto a Joan Vázquez, Queralt Albinyana, Ester Bartomeu, Pilar Capellades y Xavier Mestres.

El documental ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’ está dirigido por Lonny Price y además es la voz en off que explica todo lo que ocurrió durante el proceso de preparación y creación de ‘Merrily We Roll Along’. A su vez, él fue uno de los actores protagonistas de esta histórica producción.

 

Foto procedente de la página web oficial del documental Best Worst Thing That Ever Could Have Happened

 

Harold Prince y Stephen Sondheim estaban en su mejor momento en Broadway, eran socios que habían llevado a cabo grandes musicales juntos como ‘Follies’, ‘Company’, ‘A Funny Thing Happened On The Way To The Forum’ o ‘A Little Night Music’. Entonces apostaron por ‘Merrily We Roll Along’, basado en la obra de teatro de George S. Kaufman y Moss Hart.

Su planteamiento era, si más no, peculiar. Era una obra que hablaba sobre el éxito y sobre perseguir los sueños pero presentada al revés. La historia presentaba a los personajes adultos y a medida que iba avanzando la trama, se retrocedía en el tiempo hasta el día de su graduación. Los creadores de este espectáculo tomaron la arriesgada decisión de que los actores y actrices que interpretaran ‘Merrily We Roll Along’ fueran todos jóvenes, entre 20 y 30 años.

 

Foto procedente de la página web oficial del documental Best Worst Thing That Ever Could Have Happened

 

En el documental, se presentan los actores y actrices emocionados, con grandes sueños de triunfar en Broadway y de la mano de dos de los grandes, Harold Prince y Stephen Sondheim, nada podía salir mal. Era un espectáculo arriesgado, muy innovador, encima se decidió suprimir el vestuario y los actores tan solo pantalones y una camiseta con su personaje escrito.

Se hicieron 52 representaciones previas de ‘Merrily We Roll Along’ y se llevaron a cabo muchos cambios durante esos días. Uno de ellos, quizás el más importante, fue cambiar uno de los actores principales, James Weissenbach por Jim Walton. Se cambiaron las canciones, escenas enteras, etc. El motivo es que el público no acababa de comprender el concepto e incluso se levantaban durante la función y se marchaban.

La verdad es que me parece tener muy mala suerte, pobres chicos y chicas jóvenes, soñadores, con grandes ilusiones y que ocurra algo así, viendo el documental sentí lástima por ellos, me pareció injusto. A muchos de ellos, este fracaso les afectó en su carrera profesional y personal, fue un golpe muy duro para la autoestima y muchos abandonaron el mundo del espectáculo cuando justo empezaban a trabajar en él.

Por fin, el musical se estrenó y las críticas fueron devastadoras. Al musical, le quedaban los días contados. Dos semanas después, cerró y al día siguiente los actores se reunieron en un estudio para grabar el original cast recording. Harold Prince y Stephen Sondheim pasaron de ser socios y amigos inseparables a no volver a trabajar juntos más hasta 2003 con ‘Bounce’.

 

 

El documental me pareció conmovedor en muchos aspectos, al ver cómo se preparaban los actores y actrices para lo que se presentaba como otro gran éxito de Prince-Sondheim y acabó siendo lo contrario. Cuenta qué fue de algunos de los actores y actrices después de este fracaso.

Lo único que me ha faltado es que no se hablara demasiado sobre el fenómeno que supuso, qué ocurrió para que se convirtiese en un musical de culto. Incluso ganó el Olivier Award al Mejor Musical en 2001, ¿cómo puede ser eso posible? Entiendo que los aficionados y admiradores de Sondheim siguieron escuchando sus CD, incluido ‘Merrily We Roll Along’, pero de ahí a despertar tanto interés, se me escapa un poco saber qué ocurrió.

Me ha parecido que ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’ es un documental interesante, sobre todo para los aficionados de Stephen Sondheim, Harold Prince y del teatro musical en general. ‘Merrily We Roll Along’ es un espectáculo de culto, con una historia insólita y está muy bien conocer de primera mano de los actores y actrices que participaron en esa producción qué es lo que ocurrió durante esos meses de trabajo y qué consecuencias tuvo para ellos el cierre tan rápido e inesperado.

Cesar

My guilty pleasure: ‘Legally Blonde, the musical’

 

¡Oh My God You Guys! Estoy seguro que todos tenemos un musical que nos gusta pero del cual no nos sentimos especialmente orgullosos, no vamos cantando sus canciones por todo lo alto, pero no podemos evitarlo, nos gusta. Eso son los guilty pleasure. Uno de los míos es ‘Legally Blonde’, con letra y música de Laurence O’Keefe.

Se estrenó por primera vez en Broadway en 2007, protagonizado por Laura Bell Bundy, Christian Borle y Richard H. Blake. Unos años más arde, en 2010, se estrenó en Londres, en el Savoy Theatre y lo protagonizó Sheridan Smith. Me habría encantado verlo y, ahora que se estrenará un tour en el Reino Unido, protagonizado por Lucie Jones, la representante de Gran Bretaña en Eurovision de este año, espero que pueda hacerlo.

Legally Blonde, the musical’ está basado en la película protagonizada por Reese Witherspoon y trata la historia de Elle Woods, aficionada de la moda que vive una vida superficial y perfecta. Su novio, Warner, en vez de pedirle matrimonio como ya iba siendo hora, rompe con ella porque no la considera seria y porque él ha decidido irse a estudiar Derecho en Harvard. Elle, destrozada, decide estudiar Derecho en Harvard también para recuperar su amor, pero descubrirá que es capaz de superarse a sí misma y cambiará su perspectiva de las cosas.

El musical fue filmado por la televisión MTV y se puede ver online, en Youtube está lleno de vídeos y actuaciones. A mi me pareció divertido, entretenido, que genera buen rollo, con canciones pegadizas (algunas muy aburridas, eso sí). Hay números muy grandilocuentes, como ‘Oh My God You Guys’, ‘What You Want’ o ‘Legally Blonde Remix’, otros más bien divertidos como ‘Serious’ o ‘Gay or European’ o más apasionado como ‘So Much Better’.

A mi me gustan los musicales, sea cuales sean, defiendo los guilty pleasures porque es importante que haya espectáculos de todo tipo y para todo tipo de audiencia. Por lo visto, ir a ver ‘Legally Blonde, the musical’ era pura diversión, el público vibraba mucho e interactuaba mucho con los actores y actrices.

¿Cuál es vuestro guilty pleasure? Disfrutad de él, ¡qué más dará lo que digan!

Cesar

‘The Addams Family’ ya está en gira por el Reino Unido

The Addams Family’ se estrenó en Edimburgo e inicia su gira en el Reino Unido. Es la primera vez que este espectáculo llega a este país y lo hará a lo grande, recorriendo algunas de las ciudades más importantes como Sheffield, Glasgow, Bath, Dublin y Londres.

El espectáculo, con música y letras de Andrew Lippa, se estrenó en Broadway por primera vez en abril de 2010. Cuenta la historia de la alocada y divertidísima familia Addams, de sobras conocidos por el público, con personajes tan conocidos y entrañables como Gómez, Morticia y Miércoles.

Desde las ilustraciones en el The New Yorker, hasta los libros, cine, televisión e incluso teatro, se puede decir que esta familia sale por su versatilidad. Parece ser que su historia se puede adaptar a distintos formatos, algo que a mi me hace pensar, ¿es necesario, no hay más historias que contar?

La verdad es que el cast recording de ‘The Addams Family’ no está mal, pero tampoco me parece lo mejor. A mi me gustaría poder ver esta producción del musical por un solo motivo: Carrie Hope Fletcher. Ella interpreta el papel de Wednesday, qué ilusión verla cantar ‘Pulled’ en vivo.

En 2014, se publicó en Youtube un video de una actuación de Carrie cantando ‘Pulled’ y es excelente. Qué maravilla que ahora, tres años después, ella pueda interpretar el mismo papel en el teatro. Lo mejor de todo es que ella es una video Blogger y en su canal de Youtube, ItsWayPastMyBedTime, la podemos seguir a lo largo del proceso de preparación del espectáculo y ahora con las funciones en el tour.

Carrie Hope Fletcher es una de las estrellas más reconocidas del teatro musical del Reino Unido. Además, destaca su faceta como Youtuber y escritora, a mi me gusta mucho, ¡hay que seguirla!

The Addams Family’ se ha visto en Broadway, Buenos Aires, Tokio, México y Praga. Y, por cierto, en España también se está preparando una adaptación del musical. Estará producido por Let’s Go (‘Dirty Dancing’, actualmente en gira) y pronto iniciarán los cástings, ¿quién será Miércoles aquí? Seguro que pronto lo sabremos.

Fotografía del Twitter de Carrie Hope Fletcher @CarrieHFletcher

Cesar

Interview with Adam Lenson, director of ‘The Quentin Dentin Show’ at the Tristan Bates Theatre

Following a highly successful run at Above The Arts, the cult hit rock musical, ‘The Quentin Dentin Show‘ is back to London at the Tristan Bates Theatre. As you may know, I love new musicals, because it’s the best way to see so many talented people. This is the case of Adam Lenson, the director of this interesting project. I had the amazing opportunity to talk with him and here you have a Q&A, I hope you enjoy it as much as me:

 

Cesar: Can you explain to me what The Quentin Dentin Show is about?

Adam: It’s about a couple called Keith and Nat who are in the midst of a relationship breakdown when a space robot called Quentin Dentin comes out of the radio and says he can fix their problems. But his intentions are hardly pure as it becomes apparent that they are just experimental subjects in his bombastic show.

In so doing he examines what it means to be human and what it means to be happy in a world that is rapidly going out of control.

 

C: There are not too many science fiction musicals, why is The Quentin Dentin Show a musical?

Adam:  The show purposely isn’t naturalistic. It is about the everyday things that affect us, but it shows what happens when they are pushed to extremes. Quentin isn’t a human being but is trying to learn why exactly we live the way we do. By doing this he shines a light on themes of capitalism, medication, organised religion and the flaws of modern domesticity.

My experience of science fiction has been that it uses a heightened, speculative frame to pose philosophical questions about situations we are dealing with in the here and now. Watching Star Trek as a kid I was always amazed at how it used the simplified frame of an alien planet to ask questions about situations that are obviously human.

I have long been asking why there is so little genre work onstage. Sci-fi, horror, mystery are all too rare in theatres but are hugely popular onscreen and in books. I hope Quentin will bring more sci-fi onto the stage.

Courtesy of Mihaela Bodlovic

 

C: What is the style of music?

Adam:  It could loosely be described as a rock musical but contains music from throughout that style. From punk to doo-wop, to new romantic, to electro-rock. Like Quentin, the music is eclectic, loud, charming and witty.

 

C: How do you think the audience will react to the show?

Adam: I think it’s a show that contains something for everyone. Its thoughtful, funny, provocative and above all, different. I hope audiences will leave feeling like they have had their minds expanded and like they have learnt something new about what it means to be human.

 

C: Quentin Dentin is willing to make everybody happy, what would make you happy?

Adam: I would be happy if there were more new British musicals. I keep hoping that musical theatre can become a more expansive medium that can tell new and unique stories without upsetting the status quo. Musical theatre seems very constrained at the moment to be the same thing over and over again. People hear the word musical and make assumptions about what it will be. But music can tell an infinite amount of stories and I keep wanting to push the form to make sure that music and text can be used to tell as wide a range of stories as possible.

Courtesy of Mihaela Bodlovic

 

I can’t agree more with you, Adam, thank you very much for sharing your time with me. I wish you all the best with ‘The Quentin Dentin Show‘.

Come on, don’t forget to book your tickets now at the Tristan Bates Theatre Box Office and http://www.tristanbatestheatre.co.uk or 020 3841 6611 or boxoffice@tristanbatestheatre.co.uk

Lucie Jones, del teatro musical hasta Eurovision

En los musicales, al igual que en todo, de vez en cuando aparecen actores, actrices, compositores o estilos que hacen un boom y aparecen hasta en la sopa. ¿Por qué da la sensación de que Lin Manuel Miranda está en todos lados últimamente, hay algo que no sepa hacer? ¿Y cómo olvidar Pasek and Paul? Pues parece ser que, en ese sentido, 2017 es el año de Lucie Jones.

¿No sabes quién es? No pasa nada, te cuento un poco. Lucie, con 26 años, es una actriz, cantante y modelo que saltó a la fama en 2009 cuando participó en The X Factor UK (aquel año también participó Olly Murs, este nos suena un poco más, ¿no?). Así como anécdota, decir que es amiga de Lauren Samuels, incluso tienen cierto parecido físico, ¿no es gracioso?

Lucie Jones representó al Reino Unido en el festival de Eurovision en 2017 con su canción ‘Never Give Up On You’. Su actuación a mi me encantó, en 3 minutos destacaba su teatralidad y su voz, con una puesta en escena muy vistosa y una canción pegadiza y que sonaba muy bien. Terminó la noche en la posición número 15, la mejor que ha logrado su país desde 2011 (España en última posición, no lo olvidemos).

Cuando Lucie terminó The X Factor se lanzó de pleno al mundo de los musicales, empezando, cómo no, con Les Misérables, interpretando a Cosette en el West End. Seguidamente, actuó en We Will Rock You y en American Psycho en el Almeida Theatre. Por si fuera poco, también actuó en Ghost the musical de gira por China.

Después de participar en Eurovision, Lucie Jones tiene varios proyectos muy destacados. Justo volver de Kiev regresó a la nueva producción de 20 aniversario de Rent (se ha celebrado tantas veces el 20 aniversario que estoy muy confundido), de gira en el Reino Unido, interpretando a Maureen Johnson.

Actualmente, está ensayando The Wedding Singer, de gira de nuevo en su país y donde participará desde el 20 de junio hasta el 19 de julio. Justo después, protagonizará la nueva producción de Legally Blonde, donde interpretará Elle Woods recorriendo el Reino Unido. Ella ya participó en este musical en el Curve Leicester, así que seguro que estará estupenda.

¿Qué le deparará el futuro a Lucie Jones? Mucho teatro y musicales seguro.

Cesar

‘The Quentin Dentin Show’ is back to London, at the Tristan Bates Theatre

Hello everyone, you know that I love to share with you new musicals and amazing creations. This one looks really really well. It’s called ‘The Quentin Dentin Show‘.

Following a highly successful run at Above The Arts, the cult hit rock musical, ‘The Quentin Dentin Show‘ is back. This is ‘The Rocky Horror Picture Show‘ for the new Millennium.

Join the charismatic Quentin Dentin on his mission to make humanity happy. In order to demonstrate his musical therapies on his domestically unsatisfied test subjects Nat and Keith, Quentin Dentin finds his way into their world through the household radio – now a teleport for his sensational signing. Are you ready for him? If not, prepare for an appointment with the Brain Machine…

The Quentin Dentin Show‘ has developed a cult following on its journey from London to the Edinburgh Fringe and back, on a trajectory from humble beginnings to a fully blown Off West- End rock musical.

With a brilliant original soundtrack, live rock band and dazzling choreography, ‘The Quentin Dentin Show‘ is guaranteed to make you happy or kill you trying.

 

WHERE?

Tristan Bates Theatre, 1a Tower Street, London WC2H 9NP

Is located in the Actors Centre. The nearest underground stations are Leicester Square (on the Northern and Piccadilly lines) and Tottenham Court Road (on the Northern and Central lines). The nearest rail station is Charing Cross.

WHEN?

Monday 19th June – Saturday 29th July
Tuesday to Saturday, 7.30pm
Thursday and Saturday matinees, 2.30pm
Sunday, 3pm

BOOK YOUR TICKETS

Tickets are available priced £18 (£16 concessions)
Previews £14

You can book your tickets now at the Tristan Bates Theatre Box Office and http://www.tristanbatestheatre.co.uk or 020 3841 6611 or boxoffice@tristanbatestheatre.co.uk

 

Also, don’t forget to check the Twitter of this amazing company:

@quentindentin, @TristanBates

Cuando Cirque Du Soleil aterrizó en Broadway

Cirque Du Soleil es una compañía de circo nada convencional, que además ha logrado superar muchas barreras: por un lado, sus espectáculos son un éxito a nivel internacional y se han podido ver en todo el mundo, y por el otro, han producido espectáculos de circo, películas, documentales y hasta un musical en Broadway. ¡Qué pasada!

El musical de Cirque Du Soleil, ‘Paramour’, se estrenó en el Lyric Theatre de Broadway en abril de 2016 y estuvo en cartel durante un año. Recibió buenas críticas por su enorme puesta en escena, que dejaba al público con la boca abierta, con muchas acrobacias y escenas de circo no demasiado habituales en el teatro musical. La historia, eso sí, no era muy original, trataba sobre la época dorada de Hollywood.

Protagonizado por la actriz Ruby Lewis, ‘Paramour’ incorporaba canciones originales y se lanzó un original cast recording con todas ellas, entre las que destaco ‘Love Triangle’. Los espectáculos de Cirque Du Soleil siempre tienen muchas canciones y músicas originales. Por ejemplo, el tema principal de ‘Alegría’ es muy popular, incluso para los que no conozcan el espectáculo.

Yo soy muy fan de esta compañía de Canadá, aunque solo he podido ver en directo uno de sus espectáculos, ‘Dralion’. El año que viene regresan a España con ‘Totem’, espero poder verlo. ¿Tras ‘Paramour’ en Broadway, quién sabe con qué nos sorprenderá Cirque Du Soleil en el futuro?

Las fotografías que ilustran este post proceden de la página web oficial de ‘Paramour‘ de Cirque Du Soleil.

Cesar