Centenario Leonard Bernstein y West Side Story: sobre Bernardo

Teobaldo de Romeo y Julieta es Bernardo en West Side Story. Se parece al personaje creado por Shakespeare porque es leal a su familia pero no solo por su sangre, sino porque tiene un vínculo racial muy importante. Los Sharks son inmigrantes que provienen de Puerto Rico y, para superar las dificultades de vivir en un país nuevo, viven todos juntos en el mismo edificio.

La primera aparición de Bernardo es en la primera pelea entre los Sharks y los Jets, justo al principio de la película. Él no es el protagonista del número ni mucho menos, pero ya se intuye que es el líder de su grupo (del mismo modo que se ve que Riff es el líder contrario).

Bernardo es muy protector, incluso demasiado. Él es quien decidió que María se mudara a Manhattan y que su pareja sea Chino. También le pide que le vigile, como si ella no fuera suficiente mayor para tener precaución por si misma. Cuando regresan del baile, él le deja muy claro quién está al mando de todo.

 

BERNARDO

Siento haberte estropeado la noche. Pero debes comprender una cosa, María, llevo aquí más tiempo que tú. Cuando seas una mujer casada y con hijos tú dirás lo que debo hacer. Por ahora te lo digo yo a ti. Acuéstate.

 

Las reacciones de Bernardo tienen odio y rabia, pero hay que tener en cuenta el componente de venganza por la marginación y las dificultades sufridas al inmigrar a Estados Unidos. En todas sus escenas, sus expresiones son de rabia. En ese sentido, en la película, George Chakiris hizo un trabajo excelente.

Las aportaciones de Bernardo en America son de decepción y crítica a sus malas condiciones de vida y a su marginación. En la pelea, tiene un papel muy importante, provocando a Tony quien intenta evitar la pelea. Le llama cobarde, gallina, le empuja, le da bofetadas y se burla de él.

Con Anita, en cambio, tiene un tono más cómico y amable, porque se ve que quiere mucho a su familia. Cuando ella se enfada le llama por su nombre completo (Anita Josefina Teresita Beatriz Carmen Margarita, etcétera, etcétera, etcétera), algo que ella no parece tomarse nada bien.

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Centenario Leonard Bernstein y West Side Story: sobre Anita

La Nodriza de Julieta también aparece en West Side Story con Anita. En este caso es la cuñada de María y la novia de Bernardo. Es uno de los personajes más potentes y recordados del musical. La actriz en la película, Rita Moreno, ganó un Óscar por este papel y Debbie Allen y Karen Olivo obtuvieron el Tony Award en los dos revival del espectáculo en 1980 y 2009, respectivamente.

Igual que la Nodriza, Anita tiene más contacto con María que su hermano. Él adopta un papel muy paternalista y Anita siempre está a su lado y acatando sus decisiones. Se ve cuando, en la sastrería, se niega a recortarle el escote a María.

Es un personaje que intenta suavizar la tensión. Lógicamente, siempre estará a favor de su bando, el de los Sharks, pero no está de acuerdo con las peleas. Después del baile, saca toda su rabia contra Bernardo.

ANITA

¿Olvidas que tiene una madre y también un padre? Aquí las chicas pueden divertirse, ella está en Norteamérica ahora. ¡Solo bailaban! Con la excusa de María se han propuesto armar otra Guerra Mundial.

El momento culminante de Anita es cuando protege a María en la canción A Boy Like That / I Have A Love. Coincide con la obra original de Shakespeare, cuando la Nodriza y Julieta hablan sobre si Romeo es bueno para ella. La diferencia es que, en el musical, Anita lo acaba encajando mejor. El “very smart, María, very smart” es muy provocativo. La Nodriza no es tan provocativa, o tiene esa capacidad, pero Anita es más espabilada.

Pero esta canción va más allá y también denota el carácter leal hacia su familia y su grupo, cuando dice “stick to your own kinds” denota el rechazo hacia aquello que es distinto y pidiendo a María que se mantenga en la familia, donde está segura. En Romeo y Julieta ocurre lo mismo, pero Julieta acaba insultando a la Nodriza, mientras que en West Side Story, Anita y María terminan el número abrazadas y llorando. La Nodriza no está enamorada de nadie y no puede entender la pasión de Julieta. En cambio, Anita sí que lo está y es más fácil de convencer con el argumento del amor.

Anita es un personaje muy joven y activo, que no duda en salir de marcha con su chico, algo que la Nodriza jamás haría. En la escena del baile, ella tiene un gran protagonismo y, por supuesto, en America es el centro de la canción. También juega con su sensualidad en Quintet (Tonight), donde aparece vistiéndose y preparándose para ver a Bernardo después de la pelea, algo que, por desgracia, jamás ocurre.

Si algo sobresale de Anita es su espontaneidad y sentido del humor. Es de los personajes más cómicos de la película, como se puede ver en la escena más divertida y famosa, America, donde se mezcla la crítica con mucho ritmo y en un tono muy desenfadado.

Rodgers & Hammerstein’s Carousel, en concert al Teatre Grec de Barcelona: una producció enorme d’un musical molt polèmic

La setmana passada, per fi, va arribar una de les nits més esperades del Festival Grec de Barcelona d’enguany (pels aficionats del musical, per descomptat): Carousel de Rodgers & Hammerstein, en concert. Cada any, el festival inclou un espectacle musical que, fins ara era La Nit dels Musicals. L’any passat va ser la primera vegada que el vaig anar a veure i he d’admetre que em va decebre molt. Era un mix de cançons, algunes més modernes i d’altres més antigues, que no vaig acabar d’entendre ni gaudir com desitjava. Aquest any, en canvi, la producció m’ha semblat excel·lent, portar un musical en format concert és una molt bona idea que desitjo que serveixi com a precedent per les properes edicions del festival. I què millor (o què pitjor…) que triar Carousel, un musical clàssic de Rodgers & Hammerstein, compositors tant reconeguts per musicals com The King and I, Oklahoma o The Sound of Music.

El concert va comptar amb la Pops Symphony Orquestra, amb més de 30 músics a dalt de l’escenari, dirigida pel Xavier Torras. Els músics es trobaven a la part darrera de l’escenari i tota la història passava al davant. Hi havia un cavallet de l’atracció dels cavallets, perquè el protagonista de la història, en Billi Bigelow treballa en un, fins que és acomiadat. És un luxe tenir aquesta quantitat de músics tant a prop, interpretant les melodies d’aquesta bonica partitura, que destaca per cançons molt intenses, en certa manera molt romàntiques, i que, en ocasions, recorden a una fira.

La producció de Carousel en concert era enorme. No només comptava amb els músics, sinó també amb un coro de cantants i ballarins. No estem acostumats a veure espectacles tant grans a la nostra ciutat i és un orgull i un privilegi poder viure moments així, perquè tot era molt visual i bonic. Aquest espectacle inclou moltes escenes de dansa i, per això, va comptar amb les coreografies de l’Òscar Reyes.

L’espectacle va comptar amb quatre protagonistes brillants: el Miquel Fernández, la Diana Roig, l’Anna Moliner, l’Ivan Labanda i la Nina. Si ens hem de quedar amb algú dels quatre, cosa gens fàcil de decidir, seria amb l’Anna Moliner. Aquesta actriu té una gran veu i totes les cançons semblaven fetes expressament per ella. Amb el seu marit a escena, l’Ivan Labanda, tenien una química molt forta i compartien moments molt còmics. Pel què fa a la resta, la seva qualitat vocal és innegable i totes les cançons sonaven genial en català, adaptades al català pel mateix director, el Daniel Anglès i el Marc Gómez.

Com podeu veure, va ser una nit extraordinària, on tot el muntatge estava molt i molt bé. Les escenes eren boniques, les coreografies també, les cançons estaven interpretades amb bellesa i cura i les interpretacions no podien ser millors. Ara bé, també hi ha coses negatives, com tot. En primer lloc, l’espectacle començava a les 22h i va acabar gairebé a la 1 de la matinada. Amb la televisió, ens queixem sobre el prime-time , que és massa tard i que els programes acaben de matinada, cosa que complica la conciliació. Ara bé, amb el teatre, no hi ha problema. No crec que hagués sigut tant diferent començar l’espectacle a les 21h, ja és gairebé fosc (i què millor que anar veient com s’enfosqueix amb la funció). Em sembla una falta de respecte pels espectadors el fet d’acabar una funció un diumenge a la 1 de la matinada. A l’endemà no em podia aixecar per anar a treballar. A més, això provoca que el Festival Grec sigui només pels espectadors que viuen a Barcelona (o que vinguin amb cotxe, que tampoc és just haver d’exigir-ho per anar a veure teatre).

Una altra qüestió un tant polèmica és la trama de Carousel. Cal recordar que aquest musical es va estrenar el 1945 i estava inspirat en la pel·lícula de 1909 Liliom de Ferenc Molnár. Explica la història de Billy Bigelow, responsable d’uns cavallets, que es casa amb la Julie Jordan. Ara bé, la maltracta. Durant la funció es van poder escoltar diàlegs que deien coses tant fora de lloc en els nostres dies com que, quan li pegava, no li feia mal, sinó que sentia com si li fes petons. Una bona part del públic va quedar sobtada per aquesta història i per com s’enfoca el maltractament.

Cal recordar que el musical parla d’una realitat que ens resulta molt llunyana i que cal comprendre que és una adaptació. Ara bé, això em genera molts dubtes. Entenc que una pel·lícula clàssica ha quedat guardada per sempre tal i com és i que, en aquest cas, és obligatori entendre que és una època passada i amb valors molt diferents als que compartim a la actualitat. Ara bé, és igual de vàlid això en teatre? És necessari programar i tornar a veure obres tant desfasades? En aquest any 2018, el de l’empoderament de la dona, del feminisme, de la lluita per la igualtat real a la societat, és el millor moment per tornar a recordar Carousel?

És cert que també va bé poder reflexionar sobre això. Carousel és un musical de contrastos, amb un tema molt dur però, a la vegada, amb una música molt intensa, molt passional i bonica. El concert al Teatre Grec va ser memorable, però em va deixar un gust agredolç i amb molts pensaments al cap. Espero amb moltes ganes, això sí, la propera edició de La Nit dels Musicals al Festival Grec de l’any que ve, espero que amb alguna sorpresa com enguany.

Cesar

El CD debut de Carrie Hope Fletcher: ‘When The Curtain Falls’

Sin duda alguna, Carrie Hope Fletcher es una de las actrices de musicales inglesas del momento. Esta mujer lo hace todo (y, encima, bien): actua, canta, escribe, graba y edita los vídeos de su canal de Youtube… Actualmente, se encuentra protagonizando el musical Heathers en The Other Palace. El éxito ha sido tan grande que este musical se trasladará en septiembre al Theatre Royal Haymarket.

Antes de ponerse en la piel de Veronica en Heathers (musical que, en mi opinión, creo que acabará llegando a Barcelona en algún momento), Carrie Hope Fletcher lanzó su primer CD de estudio: When The Curtain Falls. Este mismo título será el de su próximo libro, que se publicará este verano (por cierto, es el cuarto libro que escribe).

Tanto si la seguís en las redes sociales (es muy activa y cariñosa con sus fans), como si la habéis visto actuar alguna vez (ha participado en numerosas producciones como Les Misérables, The Addams Family, Chitty Chitty Bang Bang o The War Of The Worlds), sabréis que Carrie es muy teatrera (en el buen sentido). Es una amante del teatro, de las canciones de musicales, de las películas de Disney y, por tanto, como no podría ser de otra manera, su disco está impregnado de todo esto.

En marzo de 2018, hizo su primer concierto en solitario en el Cadogan Hall de Londres y, para la ocasión, decidió lanzar When The Curtain Falls. Desde que lo escuché por primera vez, me encantó y no he dejado de escucharlo desde entonces.

El disco incluye 12 canciones (aunque, en realidad, son 13 porque después de la última se puede escuchar su fantástica versión de On My Own). El CD no podía empezar mejor, con Journey To The Past de Anastasia y también podemos escuchar Burn de Hamilton, Summertime de Porgy & Bess junto con su hermano Bob, I Dreamed A Dream de Les Misérables y, por supuesto, canciones de Disney como Let It Go y I Won’t Say (I’m In Love).

No es tan solo un disco de versiones como uno podría creer en un principio. Carrie ha hecho una versión fenomenal de cada una de ellas que hacen que suenen diferentes de las originales. Las canciones tienen un estilo jazz y soul que les sienta genial, a mi me enamoraron desde el segundo 1. Si algo ha demostrado Carrie Hope Fletcher a lo largo de su trayectoria profesional es que cuida muchísimo todos los detalles y, en When The Curtain Falls, no es una excepción. No son versiones de canciones, sino que todas son distintas y apetece escucharlas una y otra vez.

Si tenéis oportunidad de escuchar When The Curtain Falls, hacedlo, os sorprenderá. Y, la verdad, no entiendo cómo todavía no ha llegado ninguno de sus libros a nuestro país, esperemos que sea pronto. Aunque, puestos a pedir, ¿no sería genial verla en concierto en Barcelona? Crucemos los dedos para que así sea algún día.

Carrie Hope Fletcher compartió en Twitter un montaje fotográfico que Miss Chanandler Bong (@2Hearts2Sugars) también publicó en Twitter y en el que se puede ver una parte de sus papeles en el teatro

Cesar

Verano muy musical en el CaixaForum de Barcelona

Estas últimas semanas hemos asistido a dos espectáculos muy musicales en el CaixaForum de Barcelona: por un lado, That’s a musical y, por el otro, El musical: grans èxits. Dos propuestas muy interesantes que han dejado claro que en Barcelona nos gustan mucho los musicales y que, sobre todo en verano, es el mejor momento para repasar algunas de las canciones más famosas del género.

El primer espectáculo que vimos, That’s a musical, lo protagonizaban tres actores y actrices: Elisabet Molet, Eloi Gómez y Ariadna Comas. Era una función para todos los públicos, de tan solo una hora de duración, en la que se repasaron algunas de las canciones más populares del teatro musical moderno.

Con todas las canciones traducidas al catalán, excepto ‘Waterloo’, pudimos escuchar desde ‘Cabaret’, ‘Defying Gravity’, ‘The Phantom of the Opera’, ‘Don’t Cry For Me Argentina’ hasta ‘Memory’ y ‘All That Jazz’. El espectáculo derrocha creatividad y las versiones de las canciones no eran las típicas y, por tanto, sonaban genial y estaban muy bien.

La historia en sí era lo de menos. A ver, estaba bien, pero se trata de un espectáculo infantil, por lo que tampoco iba a ser nada complicado. Un grupo de chicos que hacen teatro se encuentran en el almacén de un teatro antiguo donde se habían representado muchos musicales y deciden aprovechar todos los objetos y vestuario que encuentran para recordar algunas de las canciones que más les gustan.

Espectáculos así pueden inspirar a los más pequeños a acercarse al teatro, a interesarse por las artes escénicas, por la música… En realidad, son espectáculos muy necesarios. Quizás, los niños no saben de qué les están hablando cuando les dicen que Elphaba volaba encima de una escoba y cantaba ‘Defying Gravity’, pero sí que se pueden sorprender y enamorar de esa canción vocalmente tan exigente al verla interpretada de tan cerquita.

La verdad es que That’s a musical nos resultó una propuesta muy interesante porque fue una oportunidad genial de ver a estos tres actores juntos de muy cerca e interpretando de forma genial algunas de las mejores canciones del teatro musical. A Eloi y a Elisabeth ya los habíamos visto juntos en El despertar de la primavera, por lo que ya sabemos lo buenos que son encima del escenario, pero volver a verles cantando otros musicales es un gustazo.

El segundo espectáculo, El musical: grans èxits, fue un fiestón. Se trata de la propuesta de el musical participatiu de este año, con un grupo de cantantes aficionados dirigidos por Daniel Anglès y la batuta de Xavier Torras. Además, el concierto contó con la participación de cuatro voces enormes de nuestro país: Joan Vázquez, Talía del Val, Eva María Cortés y Carlos Solano.

El concierto se dividió en espectáculos, empezando por Cats y terminando con Mamma Mia, escuchando antes, eso sí, The Lion King, Les Misérables o Jesus Christ Superstar. Para cada uno, se interpretaban algunas de las canciones más famosas. Sin duda alguna, la elección de espectáculos y canciones no podía ser mejor.

Es un lujazo ver tanto talento encima de un escenario. Además, el espectáculo era muy íntimo, no cabían demasiadas personas, por lo que se puede disfrutar todavía más. Los cuatro solistas tienen una gran trayectoria en nuestro país, por lo que verlos tan cerca es una pasada.

¿Qué tendrán las canciones de musicales que nos gustan tanto? Son pegadizas, hablan por sí solas, expresan muchas cosas, cuentan historias, son populares… Lo que queda claro es que siempre apetece escucharlas, pero en verano al aire libre, apetece todavía más. ¡Esperemos que el verano que viene, la Caixa nos siga sorprendiendo con más propuestas musicales!

ABBA Live TV en el Teatre Coliseum: un refrescante tributo a ABBA que no deberías perderte

Esta semana llega a los cines la esperada segunda parte de Mamma Mia, el musical basado en las canciones de ABBA, la banda sueca mítica. Pero, si algo tenemos claro en Musicals Are Great es que, ante la experiencia de disfrutar de un buen espectáculo en vivo, que se quite todo lo demás. A ver, está claro que no nos perderemos Mamma Mia 2 en los cines (aunque con menos ganas que la primera película, todo sea dicho) pero, al mismo tiempo, queremos recomendar un musical que se puede ver en el Teatre Coliseum tan solo hasta el próximo día 22 de julio y que nos ha sorprendido tantísimo que no deberíais dejarlo escapar. Se trata de ABBA Live TV, un musical en el que el Teatre Coliseum de Barcelona se transforma en un plató de televisión para dedicar dos horas a darlo todo con las canciones más populares de ABBA. Repetimos, solo hasta el 22 de julio, quedan pocos días y las entradas están volando, así que no os despistéis.

Las canciones de ABBA son buen rollo, son desenfadadas, pegadizas, divertidas, bailables, intensas… ¿Quién no conoce ‘Dancing Queen’ o ‘Mamma Mia’? Con las primeras notas, empiezan a moverse los pies por si solos y uno no puede quedarse quieto en la silla. Esto es algo que no ocurre tan a menudo ni con todas las canciones, todo sea dicho. La propuesta que tenéis en el Teatre Coliseum no podía ser mejor, porque las canciones de ABBA ponen de buen humor a todo el mundo. Salimos del teatro con una sonrisa de oreja a oreja y tarareando las canciones.

ABBA Live TV repasa algunas de las canciones más populares de ABBA y, como no podía ser de otra manera, no han faltado ‘Gimme Gimme’, ‘Voulez-vous’, ‘Chiquitita’, ‘Money Money Money’, ‘S.O.S.’ o ‘Honey, Honey’, entre muchísimas otras. Para ello, el espectáculo cuenta con cantantes y bailarines que lo dan todo encima del escenario, con mucha fuerza e ilusión que se transmite a todos los espectadores, de la primera fila a la última. Todas las cosas positivas de las canciones de ABBA son muy contagiosas y, por ese motivo, el espectáculo es un disfrute de principio a fin.

El Teatre Coliseum se convierte en un plató de televisión, con cámaras y donde el público debe aplaudir, reir, gritar “Aaaah” y “Oooh”. Es un espectáculo en el que los espectadores son esenciales, no deben permanecer sentados en la silla y ya está, sino que deben participar. Por ello, el requisito para ir es que hay que ir con ganas de pasárselo bien y de darlo todo, algo que la función en sí ya invita mucho, la verdad.

El éxito de este espectáculo, el hecho de que funcione tan bien se debe al equipo que hay detrás y delante. En primer lugar, hay cuatro músicos encima del escenario (José Pardial, Jorge Ahijado, Micky Martínez y Sergio González) que tocan la música en directo y, todo sea dicho, suena muy bien. Las canciones se han versionado, captando la esencia original, por supuesto, pero hay algunas versiones como ‘Mamma Mia’, por ejemplo, que están muy, pero que muy bien.

Después, los actores y voces principales también funcionan muy bien encima del escenario. Menuda voz tienen todos, pero nos enamoramos de Irene Alman, es maravillosa, con una enorme presencia y menudos gritos. El momento más emotivo de la función fue ‘The Winner Takes It All’ porque lo tenía todo: garra, pasión, voz, emoción… ¡Piel de gallina! En la función a la que asistimos, además, también disfrutamos de un momento especialmente bonito: celebramos el cumpleaños de una niña del público a ritmo de ‘Dancing Queen’.

Los demás actores (Carlos Benito, Claudia Molina e Irán Alegría), por supuesto, también estaban fantásticos. No es un espectáculo en el que la historia sea lo más importante ni mucho menos, eso es verdad, sino que el público va a disfrutar de las canciones y cantarlas. Todos encima del escenario logran este objetivo con creces. Nosotros, ya lo he dicho, disfrutamos un montón.

Los bailarines también están sobresalientes en este show. Zaira Buitrón, Basem Tomás y Sara Salaberry dejan a todos con la boca abierta con sus bailes.

El mejor refugio contra este calor asfixiante que estamos pasando estos días es el teatro. De todas las opciones que podemos elegir en Barcelona durante estos días (que son muchas y hay de muy buenas), ver ABBA Live TV es muy recomandable. Es una opción segura para ir a pasarlo bien, a distraerse, a darlo todo, a desconectar, a impregnarse de la positividad de las canciones. Así pues, entrad ahora mismito ya a la página web oficial del Grup Balañà y haceos con vuestras entradas para este show, solo hasta el 22 de julio.

Cesar y Daniel

Hoy se estrena en el teatro Coliseum: ABBA LIVE TV

Esta noche llega al Teatro Coliseum de Barcelona un nuevo musical: ABBA LIVE TV. Tan solo tenéis hasta el 22 de julio para verlo, ¡no os despistéis y haceros con vuestras entradas ya!

El escenario del Teatro  Coliseum se convertirá en un plato de televisión vacío que de pronto se llenara  de cámaras,  luces,  sonido,  regidores,  maquilladores,  estilistas,  animadores,  presentadores,  músicos,  bailarines y cantantes que se han unido para grabar un programa en directo sobre el grupo sueco más famoso de los tiempos:  ABBA.  Con esta premisa argumental Barabu-Extrasound presenta un concierto dramatizado que,  sin duda,  se convertirá en una experiencia en olvidable para el espectador: ABBA LIVE  TV

 Era principio de los 70,  y el mundo de la música pop necesitaba un cambio. Fue en Suecia donde nació un grupo formado por dos hombres (Björn Benny) y dos mujeres (AgnethaAnni) que llegarían a lo más alto del panorama musical,  creando superventas que aún perduran en la memoria.

ABBA desató la locura de millones de fans en todo el mundo. Sus melodías pegadizas,  letras simples y un sonido propio reconocible hicieron de este cuarteto uno de los grupos más importantes de la música pop de todos los tiempos. Aunque su historia comienza en el año 1972, no fue hasta 1974 que fueron mundialmente conocidos tras participar al festival de Eurovisión.

ABBA LIVE TV es un tributo al grupo cuyas canciones se han convertido en melodías inmortales. Preparaos para escuchar, cantar, bailar, vibrar, sentir y vivir los temas de ABBA como nunca antes, con nuevos arreglos que llevan las canciones inolvidables a una dimensión que va más allá de la mera repetición de los estereotipos.

Es un espectáculo único que, de seguro, el espectador deseará volver a ver. Si sois fans de ABBA no dudéis en asistir. Tan solo del 12 al 22 de julio. Podéis comprar ya vuestras entradas en la página web del Teatro Coliseum. No esperéis más, ¿qué mejor plan para el verano que pasar una noche dándolo todo con las canciones ABBA?