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London Road: un musical muy poco convencional

La visión que tenemos de los musicales es que son divertidos, entretenidos, nos hacen pasar un buen rato, desconectar, reír, bailar y cantar embobados. En cierto modo, es totalmente cierto, pero también hay espectáculos mucho más profundos, que nos sirven para reflexionar.

Os presento London Road un musical basado en una historia real. Con letras de Alecky Blythe y música de Adam Cork, este espectáculo fue dirigido por Rufus Norris y se estrenó en el National Theatre de Londres en 2011. Unos años más tarde, en 2015, se adaptó al cine.

El musical ocurre en London Road de Ipswich, en el condado de Suffolk (Reino Unido). Entre 2006 y 2008 apareció un asesino en serie, Steve Wright, quien asesinó a cinco prostitutas. Pensaréis: ¡qué buen rollo un musical sobre esto! Pues sí, pero no es lo que parece.

El espectáculo no se centra en este asesino (esto no tiene nada que ver con Sweeney Todd), sino que está protagonizado por la gente del barrio que debe lidiar con el miedo a que le ocurra algo a sus hijas y vecinas y el desconcierto al conocerse que hay un asesino en serie en su calle. Pese a todo ello y la gran atención mediática, intentan salir adelante con todas sus fuerzas.

La obra está escrita con fragmentos reales de las declaraciones que hicieron los vecinos de London Road a la policía cuando ocurrieron los hechos. Como consecuencia, las canciones se adaptan al ritmo de las palabras, no son grandes canciones de musicales sino que tienen un estilo muy particular. Es un tanto difícil de explicar, es como que la música se adapta a las frases y, además, estas no son versos como a los que estamos acostumbrados a escuchar en musicales, sino que son expresiones reales, de modo que tienen su propio ritmo, al tratarse de la lengua hablada.

Os recomiendo que escuchéis algunas canciones en Youtube como ‘It Could Be Him’, ‘Everyone Is Very Very Nervous’ o ‘And That’s When It All Started’.

Tras la buena aceptación que tuvo el espectáculo entre el público, incluso obteniendo cuatro nominaciones en los Olivier Awards –pese a no llevarse ninguno– se adaptó al cine. Estuvo protagonizado por una buena parte de los actores y actrices que también representaron London Road encima de los escenarios como Michael Shaeffer, Clare Burt, Hal Fowler, Claire Moore, Nick Holder, etc.

¡Os recomiendo mucho ver London Road, no os dejará indiferentes!

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Sobre ‘My Crazy Heart’ del musical Women On The Verge Of A Nervous Breakdown

 

Women On The Verge Of A Nervous Breakdown, un musical basado en la película Mujeres Al Borde De Un Ataque De Nervios de Pedro Almodóvar, fue un fracaso en Broadway al recibir bastante malas críticas en general (aunque también se llevó tres nominaciones a los Tony Awards). Contaba con música de David Yazbek y las letras de Jeffrey Lane. Lo protagonizaron Sherie Rene Scott, Laura Benanti y Patti Lupone.

Pese a ello, en 2015 se estrenó en el Playhouse Theatre de Londres, donde se representó durante unos meses y también recibió una mezcla de críticas, si bien la mayoría de ellas negativas. Lo protagonizaron Tamsin Greig, Anna Skellern y Haydn Gwynne.

¡Pues a mi me gustó bastante! Women On The Verge Of A Nervous Breakdown lo recuerdo como un musical divertido y con canciones pegadizas. Tenía muchas ganas de ver a Willemijn Verkaik, actriz neerlandesa con una voz excepcional, interpretando a Paulina y fue una decepción al ver lo poco que cantaba. Aún así, el musical tenía momentos divertidos.

El cast recording de este musical me gusta mucho y suelo escuchar las canciones de ‘Madrid’, ‘Island’, ‘Tangled’, ‘On The Verge’, ‘Model Behaviour’ y ‘My Crazy Heart’. Esta última, en las funciones previas de Broadway era la canción de obertura y, posteriormente, la cantaban los personajes de Marisa y Lucía. En Londres, la cantaba el taxista, Ricardo Afonso al comenzar el segundo acto.

Si ya me gustó esta canción cuando vi el musical en el teatro, me enamoró por completo cuando vi a Ricardo Afonso cantarla con su guitarra en el Theatre Cafe. Fue un encuentro muy bonito con él y Willemijn Verkaik y los dos firmaron pósters y se hicieron fotos con los que asistimos (con la emoción del momento, mi foto con Willemijn quedó borrosa). Ricardo Afonso es un portugués que vive en el Reino Unido y tiene una voz muy potente, excelente para una canción tan pasional como ‘My Crazy Heart’. Si bien tienden a gustarme más las canciones femeninas, en este caso, su voz es sobresaliente para este tema.

La introducción de la canción me encanta, por el drama y la fuerza con la que empieza:

I can never explain
Why I follow this lunatic moon
When it calls to my crazy heart
I hear it right now
And it throws me around
Like a drunk on a dance floor I’m spinning
To the tune of my crazy heart

¡Espero que os guste!

Cesar

Encore Radio, la radio de los musicales

Hace unas semanas os presentamos El Millor Dels Temps, un programa radiofónico sobre musicales. Pues hoy os queremos enseñar Encore Radio, un canal radiofónico sobre teatro musical en inglés.

Ya lleva en antena desde hace unos cuantos años en el Reino Unido, pero afortunadamente se puede escuchar online, incluso tienen una aplicación en el móvil para escucharla directamente desde allí.

Durante todo el día se pueden escuchar todo tipo de canciones de musicales, desde los hits del momento de Frozen hasta clásicos como Cats. Hay oyentes que piden canciones y se las reproducen. Además, hay secciones de noticias en las que se explican las novedades del género.

Foto procedente del instagram oficial de Kerry Ellis (@kerryjaneellis1)

Cuenta con programas distintos. Por ejemplo, cada sábado a las 14 horas (horario británico, claro), la mismísima Kerry Ellis presenta su programa. Quién mejor que ella, que ha participado en tantos musicales como Wicked, We Will Rock You o Miss Saigon para conducir un programa musical.

En la página web de Encore Radio se pueden comprar entradas para ver distintos musicales en el West End e incluso ofrecen concursos. ¡Echadle un vistazo a su página web, seguro que os gustará!

Andrew Lloyd Webber cumple 70 años y lanza Unmasked

Este marzo, Andrew Lloyd Webber cumple nada más y nada menos que 70 años, lo que significa que celebra 50 años de musicales. Es una figura clave dentro del teatro musical moderno, compositor de grandes obras como The Phantom of the Opera, Cats, Evita, Jesus Christ Superstar, entre otras. Para celebrarlo, se publican sus memorias, tituladas Unmasked: A Memoir (como no podía ser de otro modo, juega con la palabra máscara, como la que lleva Erik en The Phantom of the Opera) y también sale a la venta un nuevo álbum recopilatorio, Unmasked: The Platinum Collection.

Yo ya he reservado el álbum, hay dos ediciones, una con dos CD y otra con cuatro que es edición limitada. Es un repaso a las canciones más importantes de su carrera y, además, contará con algunas versiones interpretadas por Barbra Streisand, Madonna, Michael Crawford, Sarah Brightman, Elvis Presley, Lana del Rey, Beyoncé y Nicole Scherzinger. El CD sale a la venta el 16 de marzo, pero ya podéis hacer vuestra reserva haciendo click aquí.

Las canciones de Andrew Lloyd Webber destacan por su épica y lírica. Suenan perfectas interpretadas por una orquestra, como la OBC (Orquestra Simfònica de Barcelona i Nacional de Catalunya) que vimos estas Navidades en L’Auditori de Barcelona dirigida por Alfonso Casado. Pero, como todo, hay a quien le gustan sus composiciones y a quien no. Entiendo que a muchas personas les puedan parecer canciones pomposas, pero uno no puede negar la fuerza que tienen. Ya lo dicen, sobre gustos no hay nada escrito.

La verdad es que 50 años de carrera en el teatro musical han dado para mucho. Andrew Lloyd Webber ha compuesto grandes piezas y otras más mediocres y olvidables. Aprovecho para recordar con vosotros mi momento musical favorito y el más odiado de Andrew Lloyd Webber.

 

FAVORITO: CATS

Cats no es mi musical preferido de Andrew Lloyd Webber. Me gusta, pero no me fascina. El motivo es que me tiene que apetecer escuchar sus canciones, sino, me resultan hasta aburridas. Pero lo disfruto.

El momento que no olvidaré jamás de Cats fue cuando Daniel y yo lo fuimos a ver en el London Palladium de Londres. Fue un día lluvioso y madrugamos un montón para comprar dos day seats. Hicimos cola delante del teatro durante dos horas, pasando frío y empapados de agua, pero por lo menos pudimos “ver” el espectáculo. He puesto ver entre comillas porque las butacas eran restricted view (y tan restricted…). Aunque en general lo vimos todo bien porque los gatos actuaban en el centro del escenario la mayor parte de la función, el problema fue con el número Journey To The Heaviside Layer, directamente, no vimos la ascensión de Grizabella (interpretada por Nicole Scherzinger). Tuve que repetir al año siguiente para poder ver, en ese caso, a Madalena Alberto elevarse.

Guardo un recuerdo muy bonito de esa función, creo que jamás lo olvidaré. El momento en que Nicole Scherzinger se puso a cantar Memory nos emocionó muchísimo y nos hizo saltar las lágrimas. Cómo cantaba esa mujer, qué vozarrón. Es una canción que explica tantas cosas y que transmite tanto que no entiendo a quién no le puede gustar.

 

ODIADO: STEPHEN WARD

Justo cuando me mudé a Londres, mi amiga Maria del Mar y yo nos moríamos de ganas de ir a ver un musical juntos. Justo hacía poco se acababa de estrenar el nuevo espectáculo de Andrew Lloyd Webber, se llamaba Stephen Ward y estaba en el Aldwych Theatre. Confiamos en el compositor y compramos unas entradas a última hora. Nos hicieron un gran descuento y estábamos muy cerca del escenario, no nos lo creíamos. Al salir de la función lo entendimos: “regalaban” las entradas porque sino no se llenaba el teatro (de hecho, el musical acabó cerrando mucho antes de lo previsto debido al fracaso en taquilla).

Salimos del teatro horrorizados. Qué obra tan aburrida y qué canciones tan horrendas. Qué mala pata no haber pedido que nos bajaran más el precio de las entradas, porque incluso nos salió caro para el tostón que vimos.

El musical explicaba la historia del caso Profumo. En 1963, el ministro británico de guerra tuvo un escándalo sexual con una corista que, a su vez, había tenido encuentros con un espía soviético. Quizás, el tema no nos interesó pero salimos muy decepcionados del teatro. He vuelto a escuchar la banda sonora mientras escribía este post y me sigue resultando horrenda. Una lástima.

 

¿Y vosotros? ¿Tenéis alguna anécdota para explicarme relacionada con Andrew Lloyd Webber (ya sea buena o mala, claro)?

Cesar

Sobre Vanara, the musical y el videoclip de ‘How Do I Open His Eyes?’ con Carrie Hope Fletcher

La producción de un musical es un proceso muy largo y complicado, sobre todo cuando se trata de una nueva creación. En las últimas semanas, he descubierto un nuevo musical que, tan solo con los adelantos, ya estoy ansioso porque llegue al West End. Se trata de Vanara, the musical.

Se conoce más bien poco de este proyecto, no se sabe su fecha de estreno ni mucho menos quién será el elenco. En su página web oficial de Facebook, lo anuncian como un espectáculo que explorará el amor y la traición en un tiempo muy diferente al nuestro.

Vanara, the musical lo ha creado Tony Cucchiara, está producido por Giovanna Romagnoli, con música de Gianluca Cucchiara, letras de Andrew James Whelan y coreografías de Eleesha Drennan. Este tipo de musicales no tiene porqué estrenarse directamente en algún gran teatro de Londres, sino que puede hacerlo en otra ciudad del Reino Unido y, dependiendo de la acogida del público, acabe llegando al West End. Esto es lo que ocurrió, por poner un ejemplo, con la sensación Everybody’s Talking About Jamie, estrenado inicialmente en Sheffield y que, en la actualidad, se representa en el Apollo Theatre.

A lo largo de este año iremos conociendo más detalles sobre Vanara, the musical y quizás más canciones sobre el espectáculo. Se está preparando (o quizás, ya se ha preparado y saldrá más adelante) un concept album donde se muestran cómo sonarán las canciones del musical. Ha contado con la participación de artistas enormes del West End como Carrie Hope Fletcher, Rob Houchen, Madalena Alberto y Eva Noblezada.

De momento, las únicas canciones completas que se conocen es How Do I Open His Eyes?, interpretada por Carrie Hope Fletcher y Prayer To The Moon por Eva Noblezada. Las dos suenan muy bien, lo que hace que Vanara, the musical tenga muy buena pinta. La primera canción cuenta con un bonito videoclip donde Carrie aparece maquillada con un estilo como muy tribal. Es bastante llamativo y la canción suena muy bien, de hecho, la voz de Carrie queda bien en todos los estilos. La segunda, de momento, no tiene ningún videoclip, aparece Eva en el estudio y la canción parece muy épica, suena genial.

Me muero de ganas de escuchar a Madalena Alberto y a los demás artistas, así como por conocer más detalles del musical. Os seguiré informando sobre cualquier novedad que sepa sobre Vanara, the musical y compartiendo más canciones y videoclips en cuanto se publiquen.

De momento, que disfrutéis con el videoclip de How Do I Open His Eyes?:

Cesar

Top 5 de versiones de Defying Gravity de Wicked

Defying Gravity es una de las canciones icónicas de Wicked e, incluso, del teatro musical. Recuerdo la primera vez que vi el espectáculo en el Apollo Victoria Theatre, en esta escena me puse a temblar de la emoción y de los nervios. Muchas de las actrices que protagonizan este musical tienen un cariño especial a la canción, lo que se traduce en que la versionen, la incluyan en sus conciertos o CD de estudio, etc.

Hay muchas versiones de Defying Gravity, ¡muchísimas! Pero aquí va mi Top 5 de canciones, espero que las disfrutéis:

 

  1. Kerry Ellis

Ella es una de las grandes actrices del West End, aunque también ha actuado en Broadway. Después de unos años, en 2014, Kerry Ellis regresó a Wicked en Londres durante tan solo 12 semanas y las entradas volaron y las colas para los day seats no eran normales. La gente adora a Kerry Ellis.

En Musicals Are Great tuvimos la oportunidad de hacer un Q&A a Kerry Ellis sobre qué significó Wicked a su carrera profesional.

En 2008 lanzó un EP llamado Wicked In Rock, producido por Brian May de Queen, con tres canciones (dos de Wicked y una de We Will Rock You) con un estilo muy cañero. Las tres se incluyeron posteriormente en su álbum debut Anthems.

La versión que hicieron Brian May y Kerry Ellis de Defying Gravity es brutal, con mucha energía y fuerza. La voz de Kerry es fabulosa y se ajusta muy bien a este estilo tan rockero.

 

  1. Rachel Tucker

Esta mujer también es una de las grandes artistas del West End que, a su vez, también ha protagonizado Wicked tanto en Londres como en Nueva York. Esta actriz, además, goza de gran popularidad gracias a su participación en el programa televisivo I’d Do Anything.

Recientemente, Rachel Tucker realizó un gran concierto en el Shoreditch Town Hall de Londres, acompañada por el Stagebox Musical Theatre Choir, un coro de mas de 50 niños.

En 2013 publicó su álbum de debut e incluyó versiones de canciones de Celine Dion, Ed Sheeran, Queen, Rent y, como no podía ser de otra manera, Wicked. Su interpretación de Defying Gravity es excelente, de una gran calidad y exigencia vocal. Para los aficionados de las grandes divas con grandes gritos, esta es su versión.

 

  1. Louise Dearman

Esta mujer tiene una voz de otro planeta. Es la única actriz que ha interpretado a Glinda (con Rachel Tucker como Elphaba) y Elphaba (con Gina Beck como Glinda): dos personajes muy diferentes vocalmente, pero ella fue capaz de hacerlo.

Louise Dearman ha participado en una lista interminable de musicales como Grease, Guys & Dolls, Jeckyll & Hyde, Cats, Evita, Kiss Me Kate, etc. Además, ha efectuado muchísimos conciertos y actuaciones.

Ha publicado un libro y numerosos álbumes y canciones grabadas en estudio. La mayoría de sus CD incluyen canciones de musicales. En uno de ellos, Here Comes The Sun, también está Defying Gravity. Su versión es muy bonita, a simple vista es como muy sencilla, pero lógicamente está muy cuidada.

 

  1. Aaron Tveit y Rachel Tucker

A finales de 2015 se lanzó en Youtube la serie de vídeos Out of Oz: Wicked Studio Sessions, donde algunos de los participantes de Wicked más famosos reinterpretaban y versionaban algunas de las canciones del musical.

El primer vídeo fue un dueto entre Rachel Tucker y Aaron Tveit, quien interpretó a Fiyero en Broadway. El resultado es una delicia para los fans del musical, al encontrar a dos grandes figuras cantando esta icónica canción de forma tan excelente.

 

  1. Willemijn Verkaik

Esta actriz es la Elphaba internacional, ha protagonizado Wicked en 5 producciones distintas en 3 países distintos y en 3 lenguas distintas: inglés, holandés y alemán.

La última vez que fuimos a ver Wicked en Londres, ella actuaba y nos encantó e, incluso, la pudimos ver en el musical Women On The Verge Of A Nervous Breakdown (inspirado en la película Mujeres Al Borde De Un Ataque De Nervios de Pedro Almodóvar), aunque tenía un papel muy pequeño.

En 2014, durante la ceremonia de los Olivier AwardsWillemijn Verkaik interpretó Defying Gravity desde uno de los balcones de Covent Garden. Cada año se instala un escenario allí y hay distintas actuaciones. Esa vez, se optó por darle una mayor espectacularidad al cantar desde las alturas y ella, como siempre, estuvo estupenda.

 

¿Qué versión os gusta más? ¡Hagan sus votaciones! 🙂

Interview with Nick Barstow, composer of A Christmas Carol at the Middle Temple Hall

A Christmas Carol combines the ghostly tale of miser Ebenezer Scrooge with a score of original songs inspired by the carols of a traditional Victorian Christmas. We have spoken with Nick Barstow, the composer of the songs of this wonderful musical that will be performed this Christmas in the Middle Temple Hall, a location well known to Dickens himself.

 

  1. Could you tell us about the songs and style of music in A Christmas Carol?

All the melodies in the show are based on Victorian carol tunes. Most will be familiar, but some may not be, and there’s around twenty different tunes woven into it altogether. They aren’t sung just as carols however; each tune has been rearranged with reworked with new lyrics so they are full of Dickensian wit and atmosphere. They really tell the story and create wonderful moments of drama.

 

  1. What can we expect from this production and the musical numbers?

We are lucky to have a fabulous cast of multi-talented actor-musicians. I’ve got so many instruments to play with, which is a novelty and a joy! All the actor-musician work comes from the idea of busking and street music, so expect lots of fiddle, flute, accordion and Salvation Army-style brass. Together with the ensemble vocals from our 16-strong cast, it makes such an amazing sound in Middle Temple Hall. It’s a good job they’ve just restored the roof or else I worry we’d lift it off!

 

  1. How was the process of creating the songs for A Christmas Carol? What inspired you?

Although the novella itself is very short, there are still some wonderful passages of description that create such a perfect, vivid image of Victorian London. Turning those descriptions into musical atmosphere was such fun. My favourite scenes are the ones most people forget and get cut from many adaptations – there’s a wonderful storybook scene where a Young Ebenezer meets Ali Baba and Robin Hood, and another where the Ghost of Christmas Present takes Scrooge to a lighthouse and then out to sea. Turning those to music was a joy.

 

  1. A Christmas Carol has been seen already by over 7,000 people. How does the audience react and what are you hoping they will take away?

People are always surprised how fresh and original the story seems. Although everyone knows it well, everyone knows a specific version – everyone from Blackadder to the Muppets has had a go after all – and I think ours is perhaps the most faithful to the tone and spirit of the book just lifted to life with the music, stunning costumes and the amazing setting. It’s really special to take theatre out of a ‘theatre’ and create inside a proper historical space.

 

  1. This is a festive classic by Charles Dickens. What makes it so special and beloved by all generations?

The theme of the story will never grow old, and neither will Scrooge – as villainous as he is, everyone understands him. All of us know we can be kinder to each other, and all of us need to be reminded of the value of that every now and again. This story does so in such a magical way – I couldn’t imagine Christmas without it.

Antic Disposition’s A Christmas Carol runs at Middle Temple Hall from 22 – 30 December.