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My guilty pleasure: ‘Legally Blonde, the musical’

 

¡Oh My God You Guys! Estoy seguro que todos tenemos un musical que nos gusta pero del cual no nos sentimos especialmente orgullosos, no vamos cantando sus canciones por todo lo alto, pero no podemos evitarlo, nos gusta. Eso son los guilty pleasure. Uno de los míos es ‘Legally Blonde’, con letra y música de Laurence O’Keefe.

Se estrenó por primera vez en Broadway en 2007, protagonizado por Laura Bell Bundy, Christian Borle y Richard H. Blake. Unos años más arde, en 2010, se estrenó en Londres, en el Savoy Theatre y lo protagonizó Sheridan Smith. Me habría encantado verlo y, ahora que se estrenará un tour en el Reino Unido, protagonizado por Lucie Jones, la representante de Gran Bretaña en Eurovision de este año, espero que pueda hacerlo.

Legally Blonde, the musical’ está basado en la película protagonizada por Reese Witherspoon y trata la historia de Elle Woods, aficionada de la moda que vive una vida superficial y perfecta. Su novio, Warner, en vez de pedirle matrimonio como ya iba siendo hora, rompe con ella porque no la considera seria y porque él ha decidido irse a estudiar Derecho en Harvard. Elle, destrozada, decide estudiar Derecho en Harvard también para recuperar su amor, pero descubrirá que es capaz de superarse a sí misma y cambiará su perspectiva de las cosas.

El musical fue filmado por la televisión MTV y se puede ver online, en Youtube está lleno de vídeos y actuaciones. A mi me pareció divertido, entretenido, que genera buen rollo, con canciones pegadizas (algunas muy aburridas, eso sí). Hay números muy grandilocuentes, como ‘Oh My God You Guys’, ‘What You Want’ o ‘Legally Blonde Remix’, otros más bien divertidos como ‘Serious’ o ‘Gay or European’ o más apasionado como ‘So Much Better’.

A mi me gustan los musicales, sea cuales sean, defiendo los guilty pleasures porque es importante que haya espectáculos de todo tipo y para todo tipo de audiencia. Por lo visto, ir a ver ‘Legally Blonde, the musical’ era pura diversión, el público vibraba mucho e interactuaba mucho con los actores y actrices.

¿Cuál es vuestro guilty pleasure? Disfrutad de él, ¡qué más dará lo que digan!

Cesar

Lucie Jones, del teatro musical hasta Eurovision

En los musicales, al igual que en todo, de vez en cuando aparecen actores, actrices, compositores o estilos que hacen un boom y aparecen hasta en la sopa. ¿Por qué da la sensación de que Lin Manuel Miranda está en todos lados últimamente, hay algo que no sepa hacer? ¿Y cómo olvidar Pasek and Paul? Pues parece ser que, en ese sentido, 2017 es el año de Lucie Jones.

¿No sabes quién es? No pasa nada, te cuento un poco. Lucie, con 26 años, es una actriz, cantante y modelo que saltó a la fama en 2009 cuando participó en The X Factor UK (aquel año también participó Olly Murs, este nos suena un poco más, ¿no?). Así como anécdota, decir que es amiga de Lauren Samuels, incluso tienen cierto parecido físico, ¿no es gracioso?

Lucie Jones representó al Reino Unido en el festival de Eurovision en 2017 con su canción ‘Never Give Up On You’. Su actuación a mi me encantó, en 3 minutos destacaba su teatralidad y su voz, con una puesta en escena muy vistosa y una canción pegadiza y que sonaba muy bien. Terminó la noche en la posición número 15, la mejor que ha logrado su país desde 2011 (España en última posición, no lo olvidemos).

Cuando Lucie terminó The X Factor se lanzó de pleno al mundo de los musicales, empezando, cómo no, con Les Misérables, interpretando a Cosette en el West End. Seguidamente, actuó en We Will Rock You y en American Psycho en el Almeida Theatre. Por si fuera poco, también actuó en Ghost the musical de gira por China.

Después de participar en Eurovision, Lucie Jones tiene varios proyectos muy destacados. Justo volver de Kiev regresó a la nueva producción de 20 aniversario de Rent (se ha celebrado tantas veces el 20 aniversario que estoy muy confundido), de gira en el Reino Unido, interpretando a Maureen Johnson.

Actualmente, está ensayando The Wedding Singer, de gira de nuevo en su país y donde participará desde el 20 de junio hasta el 19 de julio. Justo después, protagonizará la nueva producción de Legally Blonde, donde interpretará Elle Woods recorriendo el Reino Unido. Ella ya participó en este musical en el Curve Leicester, así que seguro que estará estupenda.

¿Qué le deparará el futuro a Lucie Jones? Mucho teatro y musicales seguro.

Cesar

Cuando Cirque Du Soleil aterrizó en Broadway

Cirque Du Soleil es una compañía de circo nada convencional, que además ha logrado superar muchas barreras: por un lado, sus espectáculos son un éxito a nivel internacional y se han podido ver en todo el mundo, y por el otro, han producido espectáculos de circo, películas, documentales y hasta un musical en Broadway. ¡Qué pasada!

El musical de Cirque Du Soleil, ‘Paramour’, se estrenó en el Lyric Theatre de Broadway en abril de 2016 y estuvo en cartel durante un año. Recibió buenas críticas por su enorme puesta en escena, que dejaba al público con la boca abierta, con muchas acrobacias y escenas de circo no demasiado habituales en el teatro musical. La historia, eso sí, no era muy original, trataba sobre la época dorada de Hollywood.

Protagonizado por la actriz Ruby Lewis, ‘Paramour’ incorporaba canciones originales y se lanzó un original cast recording con todas ellas, entre las que destaco ‘Love Triangle’. Los espectáculos de Cirque Du Soleil siempre tienen muchas canciones y músicas originales. Por ejemplo, el tema principal de ‘Alegría’ es muy popular, incluso para los que no conozcan el espectáculo.

Yo soy muy fan de esta compañía de Canadá, aunque solo he podido ver en directo uno de sus espectáculos, ‘Dralion’. El año que viene regresan a España con ‘Totem’, espero poder verlo. ¿Tras ‘Paramour’ en Broadway, quién sabe con qué nos sorprenderá Cirque Du Soleil en el futuro?

Las fotografías que ilustran este post proceden de la página web oficial de ‘Paramour‘ de Cirque Du Soleil.

Cesar

Lea Michele lanza su nuevo álbum ‘Places’

Lea Michele ha lanzado su nuevo álbum en solitario, ‘Places’. Han pasado tres años desde que publicó su primer CD, ‘Louder’, y por fin regresa con nuevas canciones. Debo reconocer que las nuevas canciones me han sorprendido bastante y me han dejado buen sabor de boca.

Me considero muy fan de Lea Michele. El original cast recording de ‘Spring Awakening’ es uno de mis favoritos desde siempre y cuando descubrí que la protagonista de ese musical, Lea que interpretaba a Wendla, iba a protagonizar una nueva serie musical, ‘Glee’, supe que no podía perdérmela.

Glee’ empezó muy bien y, con el paso del tiempo, fue empeorando mucho. Sin embargo, ella era el único motivo para mi para seguir viendo la serie y eso que su personaje, Rachel Berry, era basante repelente. Una vez terminada, deseo que Lea siga actuando y cantando. Me moriría por verla interpretando a Elphaba en la próxima adaptación al cine de ‘Wicked’ y no a Nicole Scherzinger, por favor, como se rumorea últimamente. Nicole tiene muy buena voz, pero actuando a mi me decepcionó mucho en ‘Cats’, la verdad. Sea cual sea la decisión, seguro que estará bien, ¡pero yo voto por Lea Michele!

Vuelvo al tema, que me despisto. Después de ‘Glee’, a Lea tan solo se la ha visto actuando en la serie ‘Scream Queens’, pero nada más y no entiendo el porqué. Sí que se ha centrado en su carrera como cantante con dos álbumes bajo el brazo. El primero, ‘Louder’, no estaba mal, pero para mi era demasiado pop comercial, uno más, nada destacable. Algunas canciones eran muy potentes, eso sí, como ‘Cannonball’, escrita por Sia, ‘On My Way’, ‘Battlefield’ o ‘If You Say So’, dedicada a Cory Monteith.

En ‘Places’, Lea Michele se ha decantado más por baladas y tiene un toque mucho más teatral que a mi me interesa mucho más. Si bien sigue dentro de la línea pop, me encanta que no se haya dirigido al pop electrónico, como parece que toda la música comercial va.

Mis canciones favoritas son ‘Love Is Alive’, ‘Heavy Love’, ‘Anything’s Possible’ y ‘Getaway Car’. Lo único que le faltaría a Lea es escribir sus propias canciones, para darle un aire más personal. Todo llegará, supongo. Lo que yo tengo más ganas es de ver a Lea Michele actuando de nuevo o que vuelva a los escenarios de Broadway, me haría especial ilusión.

Lea Michele tiene una voz personal y una apariencia y teatralidad espectacular, que recuerda mucho a Barbra Streisand. Para mi, es toda una diva.

Cesar

Mi ranking de ‘The Hamilton Mixtape’

Mi hermana me trajo de Londres el CD ‘The Hamilton Mixtape’ y yo no podía estar más contento. Como ya sabéis, soy muy fan de todo lo que haga Lin-Manuel Miranda y, por supuesto, de ‘Hamilton’. Todavía no tengo mis entradas para ver el musical en el Victoria Palace Theatre, pero todo llegará.

The Hamilton Mixtape’ es un disco de versiones de algunas de las canciones más populares de ‘Hamilton’, con artistas de la talla de Alicia Keys, Sia, Regina Spektor, Queen Latifah, Andra Day, Kelly Clarkson o John Legend. Ya había escuchado alguna canción antes, como la versión de ‘Satisfied’ de Sia, pero tenía muchísimas ganas de escuchar el CD completo.

De entrada, mi sensación es positiva, pero no me ha enamorado como la banda sonora de ‘Hamilton’. Sin duda alguna, prefiero las canciones originales, me sorprendieron y entusiasmaron desde el primer momento que las escuché.

Hamilton’ es un musical rompedor porque combina estilos musicales muy dispares de una forma excelente, pero, sobre todo, es hip-hop. En el caso de ‘The Hamilton Mixtape’, entonces, las versiones se acercan más al hip-hop, lógicamente. Pero me parece que era la opción “fácil”, es el estilo más cercano y que más juego da.

Quiero compartir con vosotros mi ranking de canciones favoritas y cuáles me han sorprendido más:

1- ‘Congratulations’ de Dessa. Esta canción es inédita del musical y, en cierto modo, sí que aparece. En el espectáculo final, se adaptó para formar parte de ‘The Reynolds Pamphlet’. Pero creo que en ‘Congratulations’, Angelica tenía mucha más fuerza, cantando y rapeando a la vez. No puedo opinar nada de la versión original porque no existe y, por tanto, la de Dessa es la única en un estudio, pese que a Reneé Elise Goldsberry la cantó en directo en su último Ham4Ham.

2- ‘Immigrants (We Get The Job Done)’ de K’naan, Snow Tha Product, Riz MC & Residente. Es una adaptación de ‘Yorktown (The World Turned Upside Down)’, en la que distintos raperos hablan sobre la dificultad de los inmigrantes en un país nuevo. Me pareció que le dieron una vuelta a la canción original y la enfocaron de un modo muy interesante. Me gustó la combinación de inglés y español de Snow Tha Product o los versos en español de Residente (de Calle 13).

3- ‘It’s Quiet Uptown’ de Kelly Clarkson. Está muy bien, es muy similar a la canción original, pero en este caso, cantada íntegramente por ella (y no un dueto, con más Hamilton que Eliza). A mi me gustan más las voces femeninas, con lo cual, una canción que ya me gustaba, cantada por ella, pues no está nada mal. Además, Kelly, como cantante, tiene muy buena voz.

4- ‘Burn’ de Andra Day. Una de mis canciones favoritas y más dramáticas de ‘Hamilton’, versionada por esta cantante, que yo desconocía hasta ahora. Su voz me parece muy personal y diferente. Creo que queda genial con esta canción, me encanta.

5- ‘Dear Theodosia’ de Regina Spektor. Esta canción no está ni siquiera en mi lista de ‘están bien’ de ‘Hamilton’, pero esta versión es fantástica. Cómo suena la melodía, su voz, su estilo, su ritmo… ¡Un 10!

6- ‘History Has Its Eyes On You’ de John Legend. Qué canción más bonita, cómo suena el piano y la voz de John Legend. Se me puso la piel de gallina cuando la descubrí y creo que es genial. Si la canción original ya es preciosa, esta no podía ser menos.

7- ‘Say Yes To This’ de Jill Scott. Me gusta esta versión porque es solo ella cantando la parte de Maria Reynolds. Es una canción muy interesante, puesto que pone en escena el escándalo sexual de Alexander Hamilton, con consecuencias políticas.

8- ‘Satisfied’ de Sia con Miguel y Queen Latifah. ‘Satisfied’ es mi canción preferida de todo ‘Hamilton’. Esta versión está muy bien pero es idéntica pero con distintas voces y eso está bien, a la vez que me decepcionó un poco, porque para eso me quedo con la del original cast. Pero bueno, la voz de Sia, la verdad es que suena muy bien.

 

¿Vosotros habéis podido escuchar ‘The Hamilton Mixtape’? ¿Qué os parece? Y si no es el caso, ¿hay alguna que deseéis escuchar ya?

Cesar

El fenómeno Pasek and Paul

Pasek and Paul, como se conoce al dúo de compositores Benj Pasek y Justin Paul, son la sensación de Broadway del momento. Recientemente están en boca de todos por dos motivos: por un lado escribieron las canciones de ‘La La Land’, junto a Justin Hurwitz (no hay quien se quite de la cabeza los hits de esta película), y por otro lado, son los creadores de uno de los musicales de la temporada, ‘Dear Evan Hansen’, en el Music Box Theatre de Nueva York. Por lo visto, ellos serán los compositores de la nueva adaptación de Disney de ‘Blancanieves‘. ¿Ganas? ¡Muchísimas!

Si bien el año pasado fue el de Lin-Manuel Miranda, que estaba hasta en la sopa (¡y yo más que encantado!), sin duda alguna este es el año de Pasek and Paul, tas el éxito de ‘La La Land’ y el fenómeno generado alrededor de ‘Dear Evan Hansen’, que seguro que se traducirá en muchos Tony.

En primer lugar, ‘La La Land’ es una maravilla, todo el mundo está de acuerdo con ello. Las canciones son muy pegadizas y suenan en bucle en mi cabeza desde el momento que las escuché por primera vez. Sin embargo, la película me generó sentimientos bastante contradictorios. Mi querida Marisol González no lo podía expresar mejor en su fantástico blog Out Of Broadway: “Confieso que a mí no me apasionó la película cuando la vi. Me pareció algo larga y triste; pero reconozco que tiene momentos magníficos y que su final es maravilloso.”.

No quiero que se me malinterprete: me gustó ‘La La Land’, cuando salga en DVD no faltará en mi colección de musicales ni mucho menos. Pero tenía unas expectativas demasiado altas, parecía como que a todo el mundo le había enamorado, y yo salí del cine contento, pero no bailando.
Ahora bien, la verdad es que me habría gustado que ‘La La Land’ ganara el Oscar a la mejor película, ya han pasado demasiados años desde que un musical gana ese premio (desde 2002 exactamente, con ‘Chicago’). De nuevo, que no se me malinterprete: también me gustó ‘Moonlight’, pero puestos a pedir, prefiero que gane un musical, como no podía ser de otra manera.

En lo que se refiere al ámbito teatral, este es el año de ‘Dear Evan Hansen’, también se está produciendo un fenómeno alrededor de este musical como ocurrió el año pasado con ‘Hamilton’. Son pocos los musicales que rompen barreras de este modo, ¡en el concierto ‘Amor x Amor – Duets de musicals’ en el Teatre Victòria del pasado 14 de febrero había un chico entre el público con una camiseta de ‘Dear Evan Hansen’!

Aquí tenéis a Víctor Gómez y Sara Pi versionando ‘Only Us‘ de ‘Dear Evan Hansen‘ en el concierto benéfico ‘Amor x Amor – Duets de Musicals‘.

Desde el primer momento en que escuché ‘Only Us’ me volví fan de ‘Dear Evan Hansen’, me atrapó su melodía, las voces de Ben Platt y Laura Dreyfuss. Investigando un poco más, me quedé conmovido y prendado de la historia. Desde ya, está en la lista de pendientes de ver alguna vez en la vida, ¡con tantos otros!

La banda sonora es una maravilla, sus melodías son delicadas, bonitas, las voces suenan muy bien. Yo creo que encaja muy bien con la historia, trata temas muy dramáticos e intensos y la música de ‘Dear Evan Hansen’ lo transmite a la perfección.

Encima, el musical está protagonizado por Ben Platt, ¿qué más se puede pedir? Su padre es Marc Platt, productor al cuál los amantes de los musicales tenemos mucho que agradecer. El hermano de Ben también es actor, menuda familia más artística, la verdad.

¿Llegará ‘Dear Evan Hansen’ a ser el fenómeno de ‘Hamilton’? Quizás, no son musicales comparables. Para mi, los dos son excelentes pero con sus diferencias. Cada uno hace soñar a su manera, traslada a historias, temas y sensaciones diferentes.

¿A vosotros os gusta ‘Dear Evan Hansen’? Ya… ¿y a quién no?

Cesar

What ‘Waitress’ Can Do

waitress-broadway

One year ago, I moved from London to Barcelona. There I lived for two years, enjoying as much musical theatre as I could, trying to improve my English (which is worst by now because here I don’t speak too much English) and working unfinished shifts as a waiter and a cook.

One year later, I feel proud and I like the job I have now, I feel like I am learning day by day, I feel fulfilled. But I don’t complain about my past, I’m not ashamed of my previous jobs, because they gave me so many learning too and confidence.

Why am I saying that? I think that a waiter is really hard job. You need to make coffees and stay on the till, do a lot of cleaning and also deal with clients (which it’s by far the worst part).

I think that when the people are hungry, they get the worst of themselves and pass it onto others, including the waiter, of course. That’s what makes this job hard and I discovered that most of the people are very ungrateful.

There is a musical at the Brooks Atkinson Theatre, on Broadway, called ‘Waitress’ that really reminds me of my time as a waiter. I love the soundtrack of this show, with music and lyrics by Sara Bareilles, specially ‘Opening Up’, because conveys the feeling of routine very well and how exhausting it is.

What surprises to me the most is how Sara Bareilles created so much beauty and fun in specifically this song. I love it and I hope you enjoy it too!

 

‘Opening Up
Letting the day in
Over a cup
We’ll say “Hello, how ya been?”
Looking around
Seeing the same things
Every day brings
“Hello, how ya been?”
“Thank you, come again!”
Some things never change’

 

The picture is from the original webpage of ‘Waitress‘ on Broadway.

Cesar