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Acerca del documental ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’

Por fin he podido ver en NetflixBest Worst Thing That Ever Could Have Happened’, una película documental de Lonny Price sobre uno de los fracasos más sonados de Broadway: ‘Merrily We Roll Along’, que cerró tras tan solo 16 actuaciones en 1981. Casi 40 años después de este gran flop, este musical dirigido por Harold Prince (‘Evita’, ‘The Phantom of the Opera’) con canciones de Stephen Sondheim (‘Sweeney Todd’, ‘Into The Woods’) se ha convertido en un espectáculo de culto.

Pese a ser un fracaso total, posteriormente se volvió a producir en Broadway (primero en versión concierto con el original cast reunido), después en el off-Broadway, en Londres e, incluso, en 2006 se pudo ver en catalán en Barcelona, dirigido por Daniel Anglès, protagonizado por él junto a Joan Vázquez, Queralt Albinyana, Ester Bartomeu, Pilar Capellades y Xavier Mestres.

El documental ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’ está dirigido por Lonny Price y además es la voz en off que explica todo lo que ocurrió durante el proceso de preparación y creación de ‘Merrily We Roll Along’. A su vez, él fue uno de los actores protagonistas de esta histórica producción.

 

Foto procedente de la página web oficial del documental Best Worst Thing That Ever Could Have Happened

 

Harold Prince y Stephen Sondheim estaban en su mejor momento en Broadway, eran socios que habían llevado a cabo grandes musicales juntos como ‘Follies’, ‘Company’, ‘A Funny Thing Happened On The Way To The Forum’ o ‘A Little Night Music’. Entonces apostaron por ‘Merrily We Roll Along’, basado en la obra de teatro de George S. Kaufman y Moss Hart.

Su planteamiento era, si más no, peculiar. Era una obra que hablaba sobre el éxito y sobre perseguir los sueños pero presentada al revés. La historia presentaba a los personajes adultos y a medida que iba avanzando la trama, se retrocedía en el tiempo hasta el día de su graduación. Los creadores de este espectáculo tomaron la arriesgada decisión de que los actores y actrices que interpretaran ‘Merrily We Roll Along’ fueran todos jóvenes, entre 20 y 30 años.

 

Foto procedente de la página web oficial del documental Best Worst Thing That Ever Could Have Happened

 

En el documental, se presentan los actores y actrices emocionados, con grandes sueños de triunfar en Broadway y de la mano de dos de los grandes, Harold Prince y Stephen Sondheim, nada podía salir mal. Era un espectáculo arriesgado, muy innovador, encima se decidió suprimir el vestuario y los actores tan solo pantalones y una camiseta con su personaje escrito.

Se hicieron 52 representaciones previas de ‘Merrily We Roll Along’ y se llevaron a cabo muchos cambios durante esos días. Uno de ellos, quizás el más importante, fue cambiar uno de los actores principales, James Weissenbach por Jim Walton. Se cambiaron las canciones, escenas enteras, etc. El motivo es que el público no acababa de comprender el concepto e incluso se levantaban durante la función y se marchaban.

La verdad es que me parece tener muy mala suerte, pobres chicos y chicas jóvenes, soñadores, con grandes ilusiones y que ocurra algo así, viendo el documental sentí lástima por ellos, me pareció injusto. A muchos de ellos, este fracaso les afectó en su carrera profesional y personal, fue un golpe muy duro para la autoestima y muchos abandonaron el mundo del espectáculo cuando justo empezaban a trabajar en él.

Por fin, el musical se estrenó y las críticas fueron devastadoras. Al musical, le quedaban los días contados. Dos semanas después, cerró y al día siguiente los actores se reunieron en un estudio para grabar el original cast recording. Harold Prince y Stephen Sondheim pasaron de ser socios y amigos inseparables a no volver a trabajar juntos más hasta 2003 con ‘Bounce’.

 

 

El documental me pareció conmovedor en muchos aspectos, al ver cómo se preparaban los actores y actrices para lo que se presentaba como otro gran éxito de Prince-Sondheim y acabó siendo lo contrario. Cuenta qué fue de algunos de los actores y actrices después de este fracaso.

Lo único que me ha faltado es que no se hablara demasiado sobre el fenómeno que supuso, qué ocurrió para que se convirtiese en un musical de culto. Incluso ganó el Olivier Award al Mejor Musical en 2001, ¿cómo puede ser eso posible? Entiendo que los aficionados y admiradores de Sondheim siguieron escuchando sus CD, incluido ‘Merrily We Roll Along’, pero de ahí a despertar tanto interés, se me escapa un poco saber qué ocurrió.

Me ha parecido que ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’ es un documental interesante, sobre todo para los aficionados de Stephen Sondheim, Harold Prince y del teatro musical en general. ‘Merrily We Roll Along’ es un espectáculo de culto, con una historia insólita y está muy bien conocer de primera mano de los actores y actrices que participaron en esa producción qué es lo que ocurrió durante esos meses de trabajo y qué consecuencias tuvo para ellos el cierre tan rápido e inesperado.

Cesar