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Centenario Leonard Bernstein y West Side Story: sobre Riff

Riff es el mejor amigo de Tony. Es leal y siempre le tiene en cuenta, pese a que los Jets se sientan traicionados por el hecho de que haya abandonado la banda para trabajar en el bar de Doc.

La amistad entre Tony y Riff es muy íntima, el segundo siempre recorre al primero para pedirle cualquier consejo. Este personaje, en la obra de Shakespeare, se podría comparar con Mercucio. No obstante, tiene un rol muy distinto, él es el líder de los Jets. Es una persona muy segura de sí misma, pero a la vez violenta, que no duda en utilizar la violencia para proteger el barrio de los Sharks.

 

 

RIFF

Escuchad, somos los amos del barrio y vamos a seguir siéndolo. La banda de los esmeraldas no pudo vencernos, los halcones también quisieron echarnos y los aplastamos. ¿Queréis saber qué vamos a hacer? Yo os lo voy a decir. Actuaremos con rapidez, nos moveremos como rayos, acabaremos con los Sharks de una vez para siempre. No volverán a poner los pies en nuestras calles. Y para eso, les daremos la batalla definitiva.

 

La dureza y seguridad de Riff se ve en la escena del consejo de guerra. Él expulsa a las chicas y guía, en todo momento, el debate. Él pacta con Bernardo las condiciones de la pelea: el lugar (el puente) y las armas (no se ponen de acuerdo hasta la llegada de Tony).

Del mismo modo que Mercucio en Romeo y Julieta, Riff es la primera víctima de la tragedia. Pero es un personaje muy distinto por dos motivos distintos:

  1. No conoce la relación de Tony y María, como sí hace Mercucio respecto a Romeo y Julieta. De hecho, Riff lucha con los Sharks por las diferencias étnicas entre los dos bandos y por su deseo de ser el amo del barrio (lo único que tiene).
  2. Es víctima del odio y de las desigualdades. La percepción que él tiene del amor no es tan visible como la de Mercucio. El personaje del personaje no es obsceno y el espectador no puede conocer si es apasionado o no. Después del baile aparece con una chica atractiva, pero no se sabe demasiado de ella.

Riff es divertido como Mercucio al protagonizar la canción Gee, Officer Krupke! donde explica la situación dramática de los chicos jóvenes que viven en la calle. La situación en sí no tiene nada de gracia, habla de padres que no les quieren, alcohólicos, drogadictos y maltratadores, pero en un tono satírico y con mucho sentido del humor. En parte, también es una crítica a la sociedad en general, incapaz de ver los problemas que les rodean y con soluciones poco efectivas que acaban excluyendo a estos jóvenes por considerarlos “enfermos sociales” y les consideran culpables, en vez de víctimas.

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Centenario Leonard Bernstein y West Side Story: sobre Tony

Tony fue miembro de los Jets pero abandonó la banda para trabajar en el bar de Doc. No obstante, mantiene un vínculo muy importante con sus compañeros y siempre va en su defensa. Por ese motivo, Riff es el primero en pedirle ayuda cuando hacen el consejo de guerra con los Sharks.

Este personaje es un joven irracional, que se deja llevar muy fácilmente por las emociones, como por ejemplo, cuando se enamora de María. Es capaz de ir a verla a su casa (y eso que es peligroso para él) sin nada de miedo. Ella le tiene que pedir que se marche cuando sus padres la llaman.

También arriesga su vida cuando va a ver a su amada a la sastrería. Allí se encuentra Anita y aunque ella está molesta y sorprendida, él no se rinde y no se marcha. María le pide a Anita que vaya a buscar aspirinas pero ella, que sabe lo que está ocurriendo, dice que no las necesitan, que están bien.

 

MARÍA

Anita se hace cargo. [A Anita] ¿No lo dirás?

 

ANITA

¿Decir qué? Yo no tengo la menor idea de lo que pasa en las nubes. Dentro de 15 minutos quiero verte en casa.

 

Estas acciones alocadas de Tony hacen que se vea como un chico valiente y realmente comprometido con su enamorada. En comparación con Romeo y Julieta, este personaje es igual que Romeo quien, por ejemplo, decide ir al baile de los Capuleto pese a saber que son enemigos para demostrar su valentía. No es un chico adolescente que no sabe lo que hace o bromea, más bien es consciente de las consecuencias de sus acciones, pero es la fiebre de su amor la que le conduce a estas decisiones.

Pese a haber madurado con el tiempo, por lo que dicen los Jets, Tony fue muy rebelde durante su juventud. Si bien en la película se preocupa por cosas más importantes y le pide a Riff que deje de vaguear por las calles y haga algo de provecho.

Es un chico que genera el respeto de muchos, incluidos los Sharks. Cuando Bernardo le critica, antes de que Anita se ponga a cantar America, alguien le dice que, por lo menos, él tiene trabajo. Por su parte, los Jets también le admiran, aunque haya abandonado el grupo. Riff dice “su reputación es mucho más grande que todo nuestro barrio”.

Tony es un chico muy inteligente. Por ejemplo, para evitar la pelea entre los Jets y los Sharks y que se produzcan muchos heridos, propone que la pelea sea sin armas y tan solo entre dos representantes de cada bando. Una vez en la pelea, intenta detener el conflicto, sobre todo cuando Riff y Bernardo sacan las navajas. Él grita “no es cuestión de agallas, es que no hay motivos para pelear, ninguno”.

Él también sufre la tristeza y la tragedia del conflicto. Cuando mata a Bernardo, no se exilia como sí que hace Romeo, pero sí que tiene en mente ir a explicárselo todo a la policía (y, por tanto, será detenido y juzgado), pero María le pide que no lo haga. La pareja canta, entonces, Somewhere, hablando sobre su deseo de marcharse a un lugar lejos tranquilo y en paz. Esta canción representaría el exilio que sí ocurre en la obra original.

En su día, aparecieron muchas criticas diciendo que Tony no es tan valiente ni masculino como Romeo. El argumento principal era que Tony no se suicida como Romeo. Pero esto no tiene ni pies ni cabeza, porque cuando Doc le dice que Chino ha asesinado a María él le busca y le pide que también le mate.

El personaje de Tony en la película lo interpretó Richard Beymer pero inicialmente se le propuso a Elvis Presley, quien rechazó la oportunidad y, al ver la cantidad de premios Óscar que se llevó, se arrepintió. Beymer no sabía cantar ni bailar, por lo que se redujeron las escenas de baile y su voz en las canciones fue doblada. En Broadway, han interpretado a Tony los actores Larry Kert, Ken Marshall y Matt Cavenaugh y, en Londres, también Don McKay. ¿Quién será el próximo Tony en el revival que prepara Steven Spielberg? ¿Y en la adaptación que se estrenará próximamente en Madrid? ¡Menuda intriga!

Centenario Bernstein en L’Auditori de Barcelona con la retransmisión de West Side Story con la OBC

Leonard Bernstein fue uno de los compositores americanos más reconocidos del siglo XX. Obtuvo su popularidad, principalmente, por haber dirigido la Orquesta Filarmónica de Nueva York y por componer las canciones de musicales como West Side Story, Un día en Nueva York o Wonderful Town. Este año se conmemora el centenario de su nacimiento y, por ello, L’Auditori de Barcelona ha proyectado West Side Story con la banda sonora original interpretada por la OBC (Orquestra Simfònica de Barcelona i Nacional de Catalunya).

Para este concierto, la OBC estuvo dirigida por el holandés Ernst van Tiel, reconocido por dirigir la Filarmónica de Bruselas para la grabación de la banda sonora de la película The Artist, compuesta por Ludovic Buorce. Esta película ganó cinco premios Oscar, siete BAFTA, tres Globos de Oro y seis premios César. Casi nada, ¿verdad?

Es la primera vez que asistimos a la retransmisión de una película (encima, musical) con el acompañamiento de la orquestra en directo y fue una experiencia excepcional. West Side Story es una película 10, con una historia actual e intensa. Además, parece cobrar otra dimensión al escuchar la música en directo. Debe ser muy difícil cuadrar la película con la música, en ocasiones pensábamos, ¿cómo saben exactamente en qué momento deben empezar a tocar? Pues todo estaba perfectamente coordinado.

Como ya sabréis, West Side Story es una adaptación de Romeo y Julieta de William Shakespeare. Esta obra ha sido adaptada y ha inspirado muchas obras, películas, series, etc. Además, su lirismo ha inspirado a numerosos compositores como Bellini, Berlioz y Tchaikovski. También se adaptado en ballet e incluso en forma de musical, con West Side Story.

A finales de los años 40, el coreógrafo Jerome Robbins propuso al compositor Leonard Bernstein la creación de una versión actualizada de Romeo y Julieta. En un primer momento, la historia –que iba a titularse East Side Story– trataría sobre la relación de un chico judío con una chica italiana. No obstante, los cambios demográficos en Estados Unidos en los años 50, con la llegada masiva de inmigrantes procedentes de México y Puerto Rico, obligaron a replantear la historia. Se encargó el libreto a Arthur Laurents y las letras de las canciones a Stephen Sondheim.

El musical se estrenó en Broadway en 1957 y logró un éxito asombroso de público y crítica. Por ello, al poco tiempo se llevó a cabo su adaptación al cine. Inicialmente, la película la iba a dirigir el mismo Jerome Robbins, pero fue despedido debido a su meticulosidad que impedía que el proyecto avanzara lo suficientemente rápido. Finalmente, la película la dirigió Robert Wise, con las coreografías de Robbins. Los actores elegidos no eran muy famosos en aquella época, a excepción de la mediática Natalie Wood (quien interpreta a María) y, además, no sabían bailar ni cantar. De hecho, sus voces fueron dobladas por cantantes profesionales.

Últimamente, West Side Story está de mucha actualidad. En primer lugar, la semana pasada apareció la convocatoria de casting de la 20th Century Fox para el remake de la película. Por lo visto, estará dirigida por Steven Spielberg y se buscan aspirantes entre 15 y 25 años caucásicos y latinos. En segundo lugar, SOM Produce también ha convocado unas audiciones para elegir el elenco que formará parte de la nueva producción de West Side Story que se estrenará en el Teatro Calderón de Madrid el próximo mes de octubre (¿llegará a Barcelona? Cruzamos los deditos).

Para celebrar el aniversario de Leonard Bernstein, compositor de uno de los musicales más grandes de la historia del teatro y del cine, West Side Story, en Musicals Are Great vamos a dedicar unos artículos a este musical, inspirado en la obra de Shakespeare (¿sabíais que Romeo y Julieta es una de sus obras más representadas, tan solo superada por Hamlet?).

Cesar

Acerca del documental ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’

Por fin he podido ver en NetflixBest Worst Thing That Ever Could Have Happened’, una película documental de Lonny Price sobre uno de los fracasos más sonados de Broadway: ‘Merrily We Roll Along’, que cerró tras tan solo 16 actuaciones en 1981. Casi 40 años después de este gran flop, este musical dirigido por Harold Prince (‘Evita’, ‘The Phantom of the Opera’) con canciones de Stephen Sondheim (‘Sweeney Todd’, ‘Into The Woods’) se ha convertido en un espectáculo de culto.

Pese a ser un fracaso total, posteriormente se volvió a producir en Broadway (primero en versión concierto con el original cast reunido), después en el off-Broadway, en Londres e, incluso, en 2006 se pudo ver en catalán en Barcelona, dirigido por Daniel Anglès, protagonizado por él junto a Joan Vázquez, Queralt Albinyana, Ester Bartomeu, Pilar Capellades y Xavier Mestres.

El documental ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’ está dirigido por Lonny Price y además es la voz en off que explica todo lo que ocurrió durante el proceso de preparación y creación de ‘Merrily We Roll Along’. A su vez, él fue uno de los actores protagonistas de esta histórica producción.

 

Foto procedente de la página web oficial del documental Best Worst Thing That Ever Could Have Happened

 

Harold Prince y Stephen Sondheim estaban en su mejor momento en Broadway, eran socios que habían llevado a cabo grandes musicales juntos como ‘Follies’, ‘Company’, ‘A Funny Thing Happened On The Way To The Forum’ o ‘A Little Night Music’. Entonces apostaron por ‘Merrily We Roll Along’, basado en la obra de teatro de George S. Kaufman y Moss Hart.

Su planteamiento era, si más no, peculiar. Era una obra que hablaba sobre el éxito y sobre perseguir los sueños pero presentada al revés. La historia presentaba a los personajes adultos y a medida que iba avanzando la trama, se retrocedía en el tiempo hasta el día de su graduación. Los creadores de este espectáculo tomaron la arriesgada decisión de que los actores y actrices que interpretaran ‘Merrily We Roll Along’ fueran todos jóvenes, entre 20 y 30 años.

 

Foto procedente de la página web oficial del documental Best Worst Thing That Ever Could Have Happened

 

En el documental, se presentan los actores y actrices emocionados, con grandes sueños de triunfar en Broadway y de la mano de dos de los grandes, Harold Prince y Stephen Sondheim, nada podía salir mal. Era un espectáculo arriesgado, muy innovador, encima se decidió suprimir el vestuario y los actores tan solo pantalones y una camiseta con su personaje escrito.

Se hicieron 52 representaciones previas de ‘Merrily We Roll Along’ y se llevaron a cabo muchos cambios durante esos días. Uno de ellos, quizás el más importante, fue cambiar uno de los actores principales, James Weissenbach por Jim Walton. Se cambiaron las canciones, escenas enteras, etc. El motivo es que el público no acababa de comprender el concepto e incluso se levantaban durante la función y se marchaban.

La verdad es que me parece tener muy mala suerte, pobres chicos y chicas jóvenes, soñadores, con grandes ilusiones y que ocurra algo así, viendo el documental sentí lástima por ellos, me pareció injusto. A muchos de ellos, este fracaso les afectó en su carrera profesional y personal, fue un golpe muy duro para la autoestima y muchos abandonaron el mundo del espectáculo cuando justo empezaban a trabajar en él.

Por fin, el musical se estrenó y las críticas fueron devastadoras. Al musical, le quedaban los días contados. Dos semanas después, cerró y al día siguiente los actores se reunieron en un estudio para grabar el original cast recording. Harold Prince y Stephen Sondheim pasaron de ser socios y amigos inseparables a no volver a trabajar juntos más hasta 2003 con ‘Bounce’.

 

 

El documental me pareció conmovedor en muchos aspectos, al ver cómo se preparaban los actores y actrices para lo que se presentaba como otro gran éxito de Prince-Sondheim y acabó siendo lo contrario. Cuenta qué fue de algunos de los actores y actrices después de este fracaso.

Lo único que me ha faltado es que no se hablara demasiado sobre el fenómeno que supuso, qué ocurrió para que se convirtiese en un musical de culto. Incluso ganó el Olivier Award al Mejor Musical en 2001, ¿cómo puede ser eso posible? Entiendo que los aficionados y admiradores de Sondheim siguieron escuchando sus CD, incluido ‘Merrily We Roll Along’, pero de ahí a despertar tanto interés, se me escapa un poco saber qué ocurrió.

Me ha parecido que ‘Best Worst Thing That Ever Could Have Happened’ es un documental interesante, sobre todo para los aficionados de Stephen Sondheim, Harold Prince y del teatro musical en general. ‘Merrily We Roll Along’ es un espectáculo de culto, con una historia insólita y está muy bien conocer de primera mano de los actores y actrices que participaron en esa producción qué es lo que ocurrió durante esos meses de trabajo y qué consecuencias tuvo para ellos el cierre tan rápido e inesperado.

Cesar

Tributo de Joan Vázquez a Stephen Sondheim en el Almeria Teatre de Barcelona

Foto procedente de la página web oficial de Joan Vázquez

Nueva cita para los amantes del teatro musical en Barcelona. Joan Vázquez, uno de los actores más reconocidos del teatro musical español, al que hemos podido ver en ‘Hair’, ‘Mamma Mia’ o ‘Flor de Nit el cabaret’, presenta su tributo a Stephen Sondheim en el concierto ‘Something’s Coming: A Sondheim Tribute’.

Junto a un piano, Joan Vázquez repasará las canciones más míticas de este compositor de musicales, quizás uno de los más brillantes del teatro musical moderno. En esta cita, no faltarán canciones de ‘Into The Woods’, ‘Gypsy’, ‘A Little Night Music’, ‘West Side Story’ o ‘Company’, entre otras.

No hay motivo para perderse ‘Something’s Coming: A Sondheim Tribute’, se presentó por primera vez en la Sala Luz de Gas de Barcelona en 2015, seguidamente en Madrid, Barcelona de nuevo y también se ha podido ver en Londres. El espectáculo tiene un CD que puede adquirirse en iTunes.

Tampoco hay excusa para perdérselo. Se podrá ver en el Almeria Teatre cada martes a las 21h, desde el próximo 25 de abril, sin fecha de cierre definida todavía. Yo recomiendo ir adquiriendo las entradas ya, para evitar disgustos después. Podéis hacer las reservas desde la página web del Almeria Teatre para disfrutar de esta maravillosa velada.

Cesar

From ‘Romeo & Juliet’ to ‘West Side Story’

Picture by Randy Lemoine on Flickr

Picture by Randy Lemoine on Flickr

Romeo & Juliet’ is one of the most popular plays from Shakespeare. It’s been used and adapted in different ways. It has inspired many composers such as Bellini, Berlioz , Tchaikovski and of course the Broadway musical ‘West Side Story’.

In 1940, the choreograph Jerome Robbins proposed Leonard Bernstein to make a new adaptation of ‘Romeo & Juliet’. They decided to write a story about a Jewish boy that falls in love with a catholic Italian girl. It was supposed to be called ‘East Side Story’, but during the 50’s, there are lots of changes in the American population, so they decided to change everything.

Arthur Laurents was the writer, Leonard Bernstein the composer of the songs, with lyrics by Stephen Sondheim. The first performance on Broadway was in 1957 and everybody loved it. That’s why there was a film adaptation a few years later directed by Robert Wise and choreography by Jerome Robbins. Most of the actors weren’t famous until then, just Natalie Wood, and they didn’t know how to sing. Some professional singers performed the songs.

This month we will discover the relationship between ‘West Side Story’, one of the most important musicals on Broadway, and ‘Romeo & Juliet’, the Shakespeare’s play that has inspired everybody since it was written.

Cesar

Don’t miss the opportunity to see ‘Gypsy’!

I went to see ‘Gypsy’ at the Savoy Theatre many weeks ago, before West End LIVE 2015. But finally I’m able to write a review. I was so excited about it because I watched the movie many months ago and I really liked it, so I was looking forward to see it on stage. I must say that I loved it because it’s like the film but on stage, so most of the people who know the film already will enjoy it. And the people who haven’t seen it, I think that they will love it too, because it’s such an amazing and funny story, with great performances by Imelda Staunton and Lara Pulver.

Gypsy’ it’s a musical with music by Jule Styne, lyrics by Stephen Sondheim and book by Arthur Laurents, inspired in Gypsy Rose Lee’s career. The show is focused on her mother’s life and how she fights to make their daughters artists. It was created in 1959 and presented in the Imperial Theatre of Broadway. The first British production arrived in 1973, with Angela Lansbury, in the Piccadilly Theatre. In 1962, the movie adaptation was created, starring Natalie Wood.

In 2014, a new production in UK was produced, directed by Jonathan Kent. Imelda Staunton played Rose and Lara Pulver, Louise. It was presented at the Chichester Festival Theatre, but after their success, it was moved to London, to the Savoy Theatre, where is running for a strictly limited season. So go and get your tickets now before it’s too late! The show will close in November and in January will come ‘Guys & Dolls’.

The musical explains the story of Momma Rose, a woman who rides across the United States with her two daughters performing everywhere. They play vaudeville and her dream is that June and Louise become a star someday. June is very talented, she plays most of the solos and Louise is very shy, she is just dancing and playing the chorus. Rose meets Herbie, a former agent, and she asks him to join them. They go on a successful tour, but the girls grow up and June is offered to go to study at the Performing Arts school but her mother refuses that, so she decides to leave. After losing the main star of her shows, Momma Rose decides to teach Louise how to be an actress and she becomes very popular as Gypsy Rose Lee, but not the way her mother expected.

Picture by Johan Persson on the official webpage of Gypsy at the Savoy Theatre

Picture by Johan Persson on the official webpage of Gypsy at the Savoy Theatre

What I enjoyed the most of the show was the orchestration. I already knew the songs after watching the film, but listening them again live was such a wonderful experience. I will get the cast recording as soon as I can, because I want to listen again the songs of this production. I was very impressed with Imelda Staunton’s voice, she is great and she does a fantastic job performing songs like ‘Rose’s Turn’, ‘Some People’ or ‘Everything Is Coming Up Roses’. Now I know that she has played some musicals before like ‘The Wizard Of Oz’, ‘Sweeney Todd’ or ‘Into The Woods’ (a lot of Stephen Sondheim in her career).

I was concerned of how they would do to put so many kids on stage. In the film is great because you can see how they go on tour across USA and how they grow up very quickly, but I wasn’t sure how this would be clear on stage. Everything is very clear, very well organised, all the decorations are beautiful, so you can see very clearly Rose’s home, the different theatres they visit, even the hotel where they stay and celebrate Louise’s birthday.

It’s great to watch a classic on stage. I feel like all the shows I’ve seen in London lately are new and I love it, but I also enjoy getting surprised by classics. I have such a big collection of classic musicals on DVD (and it’s taking me quite long to watch all of them), but I love them because they are pictures of the past and the story stills being lovely nowadays. So I had a really nice time, with all the choreographies, and the story that moved me a lot and was so funny. This show it’s a mixture of funny scenes (‘You Gotta Get A Gimmick’) with some sad (‘Little Lamb’), some other very powerful (‘Let Me Entertain You’) and dramatic songs (‘Rose’s Turn’).

It’s a great joy to watch this show live and understand Rose’s life and how she did her best to make her daughters shine. Even being quite complex and unconventional, we can’t deny that she did her best for June and Louise. Maybe she was missing lots of things and Imelda plays a very charismatic woman, that you don’t love but at least you understand her situation and point of view. The price of the ticket is worth it only for watching Imelda’s ‘Everything’s Coming Up Roses’ and ‘Rose’s Turn’. My mouth was completely opened and I felt goosebumps all the time. So go and get your tickets as soon as possible, don’t miss this opportunity!

Picture by Johan Persson on the official webpage of Gypsy at the Savoy Theatre

Picture by Johan Persson on the official webpage of Gypsy at the Savoy Theatre

Cesar